Lombricultura

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Manual de

Compostaje
para Agricultura Ecológica

José Ma Álvarez de la Puente

Indice

INTRODUCCION EL PROCESO DE COMPOSTAJE MATERIALES INICIALES CONTROL DEL PROCESO FORMAS DE APLICACIÓN Y DOSIFICACIONES NORMATIVA AGRADECIMIENTOS REFERENCIAS OTRAS PUBLICACIONES

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Manual de

Compostaje
para Agricultura Ecológica

I. Introduccion
Orígenes delcompostaje
La producción de compost se viene realizando desde tiempos inmemoriales ya que la naturaleza produce humus espontáneamente. Así, los agricultores de diferentes culturas desde antiguo han emulado esta forma de producir humus por parte del medio natural descomponiendo restos orgánicos. Ya Columela en su obra del siglo I titulada “De los trabajos del campo” describía cómo "la aplicación de agua amezclas apiladas de residuos de cosecha con excrementos animales producía calor y transformaba esa mezcla en un producto diferente, un abono orgánico” .
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Durante el siglo pasado diversas escuelas agronómicas pusieron a punto la técnica de producir ese humus, denominando al producto final compost. El término procede del latín y significa “poner juntos”2. Entre ellas, destacar el llamado"método Indore" de compostaje que se encuentra difundido universalmente y que nació de las experiencias realizadas por el inglés Albert Howard desde 1905 hasta 1947. Su éxito fue fruto de la combinación de los conocimientos científicos existentes con los tradicionales de los campesinos, surgiendo así este método, basado en la descomposición de una mezcla de desechos vegetales y excrementos animalesperiódicamente humedecidos.

La necesidad de la materia orgánica en Agricultura Ecológica
En este sector productivo se demanda ampliamente el compost para ser aplicado en sus cultivos, debido a que uno de sus objetivos prioritarios es el mantenimiento de la fertilidad del suelo y su actividad biológica y para ello se hace necesario la incorporación de materia orgánica. Por otra parte, una de lasfuentes de esta materia orgánica que tradicionalmente ha sido el estiércol, es cada vez más escasa y se hace cada vez más patente que la cantidad de estiércol existente en un futuro cercano será insuficiente para cubrir esa demanda.

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Columela SI d c. Trad. Holgado Redondo 1988 en Cabrera. F. 1997 Bueno, M. 2003.

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Ilustración 1 .- Mapa de niveles de Materia Orgánica en Andalucía3Los beneficios del uso de compost en su aplicación al suelo son múltiples en los aspectos físico, químico y microbiológico. Este uso adecuado del compost, contribuye a formar y estabilizar el suelo, aumentar su capacidad para retener agua y para intercambiar cationes, haciendo más porosos a los suelos compactos y mejorando su manejabilidad.
Ilustración 2.- El compost regenera el suelo

4 Beneficios del Compost
l El compost contiene una gran reserva de nutrientes que poco a poco entrega a las plantas.
l Al aumentar el contenido de materia o rg á n i c a d e l s u e l o, a u m e nt a s u estabilidad y así se evita la erosión y la desertificación.

l Se produce también con la aplicación del compost el secuestro del carbono en suelo. Es de resaltar cómo esta actuación es capaz decontribuir en mayor grado a la reducción de emisiones de Co2, frente a la valoración energética de los subproductos iniciales de los que se parte para su producción.

l Su utilización amortigua el peligro que supone para el suelo y el agua subterránea la aplicación abusiva de fertilizantes químicos de la agricultura convencional, absorbiendo los sobrantes.

hecho ya probado que la materia orgánicabien compostada puede presentar propiedades fitosanitarias de carácter supresivo para determinada enfermedades de las plantas.

l Es un

Ilustración 3.- Pila de compost

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2. El proceso de compostaje
Concepto y fases
El proceso de compostaje se define como una “descomposición biológica y estabilización de la materia orgánica, bajo condiciones que permitan un desarrollo de...
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