Los alpes

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No se sabe a ciencia cierta si fueron los celtas, los romanos o los germanos quienes bautizaron los altos picos alpinos, existiendo varias etimologías posibles:
* Los pueblos celtas fueron unos de los primeros pobladores de la zona, ya que cerca de allí desarrollaron su primeras manifestaciones culturales, conocidas como La Tène, antes de extenderse por el resto de Europa. Estos pueblosdenominaban alpe en general a toda montaña escarpada.
* La palabra Alpes pudo formarse a partir de albus, término latino para definir blanco, o a partir de alb, término celta equivalente, siendo en ambos casos una alusión a la intensa coloración blanca que presentan las cumbres nevadas de esta cordillera.
* En la mitología antigua de los germanos, Alp era un espíritu aéreo que moraba en lacumbre de las montañas más escarpadas bajando de vez en cuando a perturbar la tranquilidad de los habitantes de las poblaciones cercanas.
* Otra etimología relaciona la palabra Alpes con el significado de valle, lo que pondría de relieve que cuando fueron bautizados no interesaban las cimas, sino los pastos altos.

Vista del Mont Blanc desde Aiguille du Midi.
[editar] Descripción física
Sonnumerosas las montañas de más de cuatro mil metros.
Con criterios geológicos y geográficos se pueden dividir en tres sectores diferenciados:
* Los Alpes Occidentales, que irían desde las primeras elevaciones cerca del mar Mediterráneo hasta el Valais. Los Alpes Marítimos y el macizo del Mont Blanc son los bloques más importantes.
* Los Alpes Centrales, desde el Valais hasta los Grisones.Todo el Valais con el macizo más importante de los Alpes, el Monte Rosa y el Oberland.
* Los Alpes Orientales, que abarcan el resto de la cordillera hacia el este y el sur. El Tirol, los Alpes Julianos y los Dolomitas son las formaciones más importantes. Las últimas elevaciones en esta dirección llegan hasta las primeras de otro gran macizo: los Cárpatos.
Véase también los Alpes italianos.[editar] Origen
La formación de esta cordillera es compleja, producto de una serie de movimientos tectónicos producidos al Mesozoico (era Secundaria, de 245 a 65 millones de años atrás) y al Cenozoico (en su primera parte, la era Terciaria), que abarcaron desde el Magreb hasta los Urales. La existencia de grandes fosos marinos en estas regiones y su posterior cierre debido a la convergencia de lasplacas continentales africana y europea provocó enormes plegamientos, en sentido norte y oeste primero, y después en sentido sur y este.
Estos plegamientos fueron la causa de que las placas sedimentarias de superficie fueran desplazadas en las mismas direcciones que los plegamientos. Aun así, en tiempos posteriores a los movimientos de compresión, se dieron desplazamientos de extensión, porflexión de las zonas levantadas, cosa que dio lugar a la difícil orografía actual de los Alpes.
[editar] Los cuatromiles de los Alpes
Artículo principal: Anexo:Cuatromiles de los Alpes

Foto satelital de los Alpes.

La Barre des Écrins, 4.101 m, macizo des Écrins.

Gran Paradiso, 4.061 m, Grupo del Gran Paradiso.

Las Aiguilles du Diable "Agujas del Diablo", un grupo de cinco agujas del macizodel Mont Blanc en los contrafuertes orientales del mont Blanc du Tacul. Son, de la menos a la mas elevada y de noroeste a sudeste: L'Isolée, (4.114 m); la pointe Carmen (4.109 m); la pointe Médiane (4.097 m); la pointe Chaubert (4.074 m) y la Corne du Diable (4.064 m).

Monte Cervino / Matterhorn, 4.478 m, Alpes Peninos o del Valais.

Dom, 4.545 m, Alpes Peninos o del Valais.Finsteraarhorn, 4.273,9 m, Alpes Berneses.

Piz Bernina, 4.049,1 m, Grupo del Bernina.
Así como en los Andes la elevación de las montañas más importantes rebasa los seis mil metros y en el Himalaya los ocho mil, los Alpes como cordillera se explica como una sucesión de montañas de más de cuatro mil metros.
Claro está que su número puede variar en función de los criterios con qué se determine si una...
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