Los amimales

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EL CORAZON DEL JUEGO
Tula,gran centro cultural del pueblo tolteca, se dio una colosal batalla entre Quetzalcóatl y su antagonista Tezcatlipoca: la divina serpiente emplumada se enfrentó en un juego de pelota al señor de la noche. Tezcatlipoca, al ver que perdía la contienda, mostró a Quetzalcóatl un espejo para que observara su rostro deforme. Decepcionado, el señor deseñores bebió pulque hasta embriagarse. Al llegar la noche, Tezcatlipoca se convirtió en un poderoso jaguar y muchos fueron los toltecas que perecieron en sus garras. Derrotado y sumido en la vergüenza, Quetzalcóatl se retiró a las tierras del este, donde los mayas de la península le dieron el nombre de Kukulcán. Pero antes de irse, el Señor de la Luz prometió regresar a Tollan un día a reconquistar a supueblo. La esperanza de esta promesa se conservó en la memoria de los toltecas: la historia se volvió tradición y la tradición se transformó en leyenda. Es por eso que todos los días, al amanecer, los toltecas aseguraban que Quetzalcóatl había salido venturoso de las tinieblas de la noche. La victoria final en el juego de pelota había sido para él…Como la leyenda de Quetzalcóatl, son numerososlos relatos de la tradición mesoamericana que nos hablan de dioses, prominentes gobernantes y valientes guerreros que ponen a prueba sus poderes a través de un juego de pelota. Basta recordar las hazañas de los gemelos divinos Jun Aj Pu e Shbalanke, quienes humillaron a los señores de la muerte en el campo de pelota de Shibalba, según el Pop-Wuj 14. Y no podemos olvidarnos de la legendaria disputaentre el gran emperador azteca Moctezuma y Nezahualpilli, soberano de Texcoco, quienes jugaron al tlachtli para decidir la validez de una profecía: Nezahualpilli ganó el juego y su profecía se hizo realidad poco después, cuando Hernán Cortés y sus ejércitos sitiaron Tenochtitlan e hicieron añicos el gran imperio de Moctezuma 15.Lo cierto del caso es que toda situación en la cual surge unenfrentamiento, desequilibrio o diferencia —desde el ordenamiento del cosmos y el establecimiento de los ciclos naturales de vida, muerte y regeneración, hasta los conflictos políticos y económicos— se resuelve en el mundo mesoamericano al ritmo de un balón de hule. ¿Qué hizo de este juego ceremonial y singular deporte ocupar un lugar de tanta importancia en la cosmogonía y la vida diaria de las culturasmesoamericanas? ¿Cómo un simple juego se convirtió en rasgo esencial de una de las áreas culturales más desarrolladas en la historia de la humanidad? Las explicaciones son variadas, pero al final encuentran su punto de contacto. Por un lado tenemos el aspecto socio-histórico. Expertos aseguran que Mesoamérica probablemente no existiría como área cultural si no hubiese sido por la presencia de lainstitución del juego de pelota como rasgo unificador. "¿Por qué razón fue el juego tan popular y perdurable, tanto que ayuda a definir un área cultural?", se preguntan Kowalewski, Feinman, Finstein y Blanton en su estudio de los campos de pelota de Oaxaca, México 16. En su opinión, en las fases iniciales del desarrollo social de las Américas, las zonas culturales se formaron a través de esferas deinteracción que agruparon élites emergentes en un espacio común de competición. Y el juego de pelota era, en la opinión de estos autores, la esfera de interacción por excelencia: En la Gran Mesoamérica 17, en buena parte delimitada por la presencia de campos de pelota, estos campos son esenciales para la transmisión de información a través de fronteras, incluso en regiones con escalas deorganización vastamente diferentes, ya que las instituciones involucradas están específicamente diseñadas para la comunicación interregional y entre segmentos de la sociedad 18.Con su influencia en la política, religión, arquitectura y arte de la región, el juego de pelota no sólo reunió adversarios y espectadores en sus plazoletas de piedra: fue el escenario de encuentro en que grupos locales irradiaron...
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