Los cañaris y sus nexos con pueblos de la amazonia

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LOS CAÑARIS Y SUS NEXOS CULTURALES CON LOS PUEBLOS DE LA AMAZONIA SUR.

MARIO A. GARZÓN ESPINOSA

Los contactos culturales y comerciales regionales entre pueblos precolombinos de la Amazonia Sur y de la Región Cañari, fue una práctica presente desde varios siglos atrás, muchos especialistas plantean que estos procesos de vinculación dados por varias circunstancias prehistóricas, hanpermitido difundir fuera de los límites regionales elementos culturales significativos que han sido incorporados al contenido cultural de pueblos diferentes y geográficamente distantes, es decir estaríamos sustentado la llamada corriente difusionista; sin embargo a estos rasgos culturales homogéneos que se comparten entre pueblos culturalmente diferentes y distantes, otros investigadores sostienenque no solamente se debe explicar a través del posible difusionismo, sino que puede tratarse más bien de un paralelismo cultural.

Con estos antecedentes nuestro afán, no es entrar en el debate antropológico, sino más bien partir de este marco contextual teórico para abordar esta temática compleja, y lo que tratamos a continuación, es dar explicaciones convincentes que sirvan de término dereferencia para la reconstrucción de los llamados nexos y contactos culturales regionales entre estas dos regiones sureñas del país.

Para hacer una reconstrucción objetiva, metodológicamente, hemos recurrido al análisis e interpretación de los datos etnohistóricos, a la tradición oral y al estudio de la evidencia arqueológica encontrada en los varios sitios prehistóricos registrados en estaregión austro andina y amazónica.

La reconstrucción de los nexos culturales interregionales mencionados, se fundamenta en un tratamiento interpretativo de la mitología, en donde encontramos aspectos importantes de la cultura como sus orígenes. Los mitos de origen por ejemplo, creados y conservados a través de la memoria colectiva tanto en los andes australes como en la amazonía, han constituidouna fuente importante para la reconstrucción de la historia cultural. El mito de origen creado por los cañaris, es un sistema de creencias muy bien ingeniado, en los que según el relato, se atribuye a un ave proveniente de la región amazónica (guacamaya) y a un ofidio (serpiente) como los procreadores de los congéneres cañaris; estos seres míticos participan en el relato legendario enacontecimientos significativos sobrenaturales, y se incorporan también personajes especiales de sus propios pueblos; además se recrean escenarios y paisajes característicos de la serranía y de la floresta, es decir con imaginación, o quizá, como el mismo historiador González Suárez menciona, basándose en hechos naturales y reales crearon estos dos mitos de origen conocidos como “Diluvio” y “Leoquina”(serpiente gigante en lengua cañari).

Más o menos con características similares aparecen también estos relatos en la mitología que conservan en la tradición oral los pueblos de la amazonía sur americana; la guacamaya y la serpiente gigante personifican a veces hasta deidades y tótems de varios pueblos.

En conclusión existe un notable simbolismo con aves, ofidios y felinos muy similares a losque se tiene también en las culturas que habitaron la llamada Región Cañarí; esto demuestra entonces una evidente conexión religiosa interregional entre los pueblos de la Región Cañarí y la Región Amazónica.

La recreación de aves, ofidios y felinos por parte de los cañaris, no solo se observa en la construcción de los mitos de origen o leyendas en general, sino también es notoria suincorporación a la iconografía, es decir, están presentes en la decoración o tratamiento de la superficie de la cerámica, en los objetos líticos, concha, hueso, textiles y en los petroglifos descubiertos en los últimos tiempos.

En el marco de la interpretación, colegimos que las guacamayas, felinos y serpientes, evidentemente no pertenecen al entorno natural de la serranía, lo que nos permite sostener...
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