Los manglares

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El Manglar Este inhabitable laberinto de canales, esteros y raíces, contiene uno de los sistemas ecológicos más interesantes, tanto por su adaptación a un medio particularmente difícil, como por su alta productividad. El régimen de mareas (de 4 a 6 mts) a que se encuentra sometido el litoral así como las continuas lluvias que durante todo el año azotan las costas e influyen en el caudal de losríos, definen un paisaje que cambia hora por hora. El hecho de que los sedimentos arrastrados por los ríos se mezclen con las áreas depositadas por el mar determina que los suelos sean fangosos, inestables y carentes de oxígeno. Sin embargo, una de las propiedades más extraordinarias de los manglares consiste en su capacidad de avanzar y arrebatarle territorio al mar; sus raíces retienen lossedimentos que traen los ríos y con ellos van construyendo en forma lenta e imperceptible, las islas que poco a poco parecen decididas a cambiarle su fisonomía a la Costa. Pero la importancia mayor de manglar no estriba en esas características especiales de compenetración con el medio salobre de los estuarios tropicales, sino en servir de base para la productividad marítima de vastas regiones oceánicas,las hojas del mangle que caen al suelo y al agua son cubiertas por bacterias y hongos que las descomponen, permitiéndoles liberar sustancias que sirven de alimento a pequeños crustáceos, especialmente a los camarones. El proceso degradatorio de las hojas libera gran cantidad de minerales y en los estuarios habitan enormes colonias de pequeñas algas que se alimentan de esos minerales. Mientrastanto moluscos, peces, gusanos y cangrejos trinaran y aprovechan los restos de hojas y de minerales. Todos estos organismos son la base de alimentación para los peces de la zona y se calcula que una tercera parte de las especies marinas del mundo depende de la cadena alimenticia que en ellos se inicia. La producción de los Manglares en el Pacífico Colombiano es alta, de 12 toneladas de hoja porhectárea, superior a la de los de Tailandia, Panamá y Puerto Rico que oscila entre 5 y 7 toneladas. Desde la desembocadura del río Mataje hasta cabo corriente, los manglares son la última frontera que separa el océano de las selvas tropicales. La conservación y el manejo racional de las 281.300 hectáreas con que pueblan el Pacífico Colombiano, es el fundamento de que depende la producción pesquera delpresente y del futuro.
Las plantas de los manglares en el Valle del Cauca y animales asociados
Las principales especies de árboles de mangle del Departamento del Valle del Cauca son relativamente pocas: mangle rojo (Rhizophora mangle y R. Barrisom), mangle blanco (Laguncularia racemosa), mangle negro (Aviceumia germinans), mangle piñuelo (Pelliciera rhizophorae) y nato (Mora megistosperma). En elDepartamento del Valle del Cauca se encuentra también el mangle bobo o jelí (Conocctrpus erectus), el cual crece sobre playas y hábitat marginales, como en la isla Ají y en bahía Málaga y tolera altas concentraciones de sal y suelos relativamente secos. Además de los árboles de mangle, dentro de los bosques de manglar se encuentran otras especies de plantas, algunas con capacidad de tolerar aguassalobres. Es el caso de ciertas especies de las familias Myrsinaceae y Fabaceae, ocasionalmente asociadas con mangle rojo. Hacia el borde del manglar crece la especie endémica Crenea Patentíneruis y algunas Poaceae y Ciperáceas que dan un aspecto especial a las orillas de los esteros y sirven además, como alimento para algunas especies de aves. Entremezclados con árboles de mangle negro y blanco, ensubtratos de arena y fango con influencia de las mareas, se encuentran diversas especies de plantas, entre las cuales predomina la majagua (Hibiscus tiliacus) reconocida por su flores amarillas o rojo anaranjadas. Son frecuentes además, la caña agria (Costas plowmaníí), una Rubiáceas (Rustía occidentalis) y una Fábaceae de flores blancas y aromáticas, atractivas para varias especies de...
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