Los mecanismos del poder en la violencia colectiva

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Los mecanismos del poder en la violencia colectiva: Los linchamientos en Huehuetenango Marta Estela Gutiérrez. En la segunda mitad de la década de 1990 ––con la finalización del conflicto armado interno y los Acuerdos de Paz–– los medios de comunicación escrita y radial ––que difunden el régimen de verdad hegemónico–– asociaron los actos de linchamientos con la noción de “Justicia por manopropia” y como formas del “derecho indígena o consuetudinario”, traduciéndose en el discurso de la mayoría de la población como acciones necesarias en ausencia de un Estado incapaz de hacer justicia. Al mismo tiempo la iglesia católica, las organizaciones humanitarias y de derechos humanos impulsaban investigaciones orientadas a reconstruir la memoria de las víctimas de la represión política. En el mismoterritorio y en la misma temporalidad se manifestaba en el discurso público un pueblo que era víctima del terrorismo de Estado y un pueblo que de forma violenta y organizada aplicaba la justicia que el Estado no era capaz de aplicar. En el marco de estas interpretaciones consideramos necesario comprender el fenómeno de los linchamientos ––como una forma de violencia colectiva––, que encuentran sumanifestación pública y publicitaria en la etapa del pos conflicto, período durante el cual la problemática ha permanecido vigente sin que hayamos avanzado en el entendimiento de la problemática en el ámbito de las regiones particulares en que se registran. El análisis que se presenta a continuación forma parte de los resultados del trabajo de campo realizado en el primer semestre del año 2001 enel departamento de Huehuetenango.1 1. Acercamiento a la historia regional. La geografía de Huehuetenango es dominada por la Sierra de los Cuchumatanes, la cordillera más alta de Centroamérica. En estas montañas, la población tiende a vivir en comunidades pequeñas y aisladas. La mayoría de los pueblos son de base rural, residen y trabajan en el campo y sólo visitan la cabecera los días de mercado ode fiesta, o cuando se celebra una actividad especial. Según Lovell (1990:17), se han realizado estudios de comunidades que demuestran que los indígenas de un municipio se consideran una asociación étnica distinta que se diferencia incluso de los habitantes de otro municipio vecino que hablan la misma lengua. Estas dinámicas suponen un alto grado de diferenciación, y al mismo tiempo, losreferentes de identidad están constituidos por la auto referencia y auto adscripción a lo municipal. Por ejemplo, en los municipios de origen mam es común escuchar a sus pobladores definirse por su pertenencia a “Ixtahuacán”, a “Todos Santos”, y no a su pertenencia étnica Mam. En el departamento interactúan diez de los veintidós grupos étnicos de Guatemala.

La investigación fue realizada para el Centrode Estudios y Documentación de la Frontera Occidental de Guatemala (CEDFOG) y la Pastoral Social de Huehuetenango, se publicó con el título Los linchamientos: Violencia colectiva y pos conflicto en Huehuetenango, 2001. 1

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Históricamente, las autoridades y el Estado guatemalteco ha tenido poca presencia directa en el departamento, y cuando ha habido, se trata de relaciones de explotación,despojo y violencia. Desde el tiempo de la colonia, se tiene conocimiento de motines indígenas, en la zona norte de Huehuetenango: en 1586 los indios de Todos Santos se quejaron de los malos tratos que padecían al obligárseles a servir a los cargadores; en 1637 fueron apresados varios caciques de San Mateo Ixtatán por estorbar la entrada del ejército español al territorio lacandón, con el quemantenían relaciones; nuevamente en 1803, el pueblo se negó a dar tributo y ayuda para la fiesta patronal; en 1809 los principales de San Miguel Acatán, prendieron fuego a los adornos de la fiesta patronal, protestando por las exigencias del cura; otro motín semejante tuvo lugar en Soloma en 1814, y en 1818, un grupo de hombres borrachos interrumpió la misa e insultó al cura en Todos Santos...
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