Los minerales

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  • Publicado : 27 de agosto de 2010
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Los minerales son elementos químicos simples cuya presencia e intervención es imprescindible para la actividad de las células.  Su contribución a la conservación de la salud es esencial. Se conocen más de veinte minerales necesarios para controlar el metabolismo o que conservan las funciones de los diversos tejidos.CLASIFICACIÓN Y FUNCIONESSe pueden dividir los minerales en tres grupos:Losmacroelementos que son los que el organismo necesita en mayor cantidad y se miden en gramos.Los microelementos que se necesitan en menor cantidad y se miden en miligramos (milésimas de gramo).Y por ultimo, los oligoelementos o elementos trazaque se precisan en cantidades pequeñísimas del orden demicrogramos (millonésimas de gramo). Minerales principales o macrominerales
(necesarios en mayor proporción)|   | Elementos traza
( necesarios para el organismo en cantidadesmínimas) |
|   | |
Calcio, fósforo, magnesio, potasio y sodio |   | Zinc, flúor, hierro y iodo |
Al igual que en el caso de la vitaminas, ningún alimento posee todos los minerales en las cantidades necesarias y por ello la dieta ha de ser variada y equilibrada. |
También, como en el caso de las vitaminas, los excesos dealgunos minerales producen alteraciones en el organismo; esto ha de tenerse en cuenta a la hora de tomar suplementos vitamínicos y de minerales. Se debe consultar con el médico antes de consumir estos preparados. |
|
En ningún caso pueden ser sintetizados por el organismo, es decir, son nutrientes esenciales. |
Aunque no se conoce con exactitud el papel de todos ellos en el organismo, dealgunos se sabe que intervienen en las siguientes funciones: |
  | Función plástica | | El calcio, fósforo, flúor y magnesio dan consistencia al esqueleto
El hierro es componente de la hemoglobina |
  | Función reguladora | | El iodo forma parte de las hormonas tiroideas |
  | Transporte | | El sodio y el potasio facilitan el transporte a través de la membrana celular |
¿Para quésirven?Las tres principales funciones de los minerales son como constituyentes del esqueleto, como sales solubles que ayudan a controlar la composición de los fluidos corporales y como ayuda a la acción de muchas enzimas y proteínas.Los minerales en los animalesLos minerales son nutrientes que, al igual que sucede con las vitaminas no aportan energía, pero realizan otras funciones importantes:         Sonconstituyentes de huesos y dientes.         Regulan la composición de líquidos del organismo.         Intervienen en la coagulación sanguínea.         Mantienen el tono muscular y el impulso nervioso.Los minerales son más estables y se destruyen con más dificultad que las vitaminas.El contenido en minerales de los alimentos depende de:         Las condiciones de cultivo y obtención de losalimentos.         Las condiciones de almacenamiento.         Las interacciones con otras sustancias que ocurren a nivel intestinal.Sin embargo, los minerales y las vitaminas han perdido en gran medida su interés práctico en la alimentación de los animales al ser añadidos en los piensos compuestos, por lo que en la práctica es raro que se presenten trastornos debidos a carencias de estos nutrientes(además, los animales suelen poseer reservas orgánicas de la mayoría de estos nutrientes).Por esta razón, vamos a empezar explicando cuáles son los síntomas generales que se producen por un consumo inadecuado de minerales, para luego pasar a ver de forma muy breve los síntomas específicos que se pueden producir por un consumo inadecuado de alguno de los minerales mencionadosanteriormente.  SÍNTOMAS POR DEFICIENCIAS DE MINERALESLas manifestaciones producidas por una deficiencia en minerales son bastante inespecíficas:         Crecimiento retardado.         Pérdida de apetito.         Menor resistencia a enfermedades.         Disminución de la producción, etc.Además, la identificación específica de las deficiencias poco intensas de minerales es realmente difícil. Así, por ejemplo, la...
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