Los siete mitos de la conquista española

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Matthew Restall
Los siete mitos de la conquista española.
Barcelona, Paidós, 2004, 307 páginas

JUAN JOSÉ IRANZO ESTRELA

FICHA BIBLIOGRÁFICA Matthew Restall, Los siete mitos de la conquista española. Barcelona, Paidós, 2004, 307 páginas PRESENTACIÓN DEL AUTOR Matthew Restall (nacido el 17 de marzo de 1964) es historiador y Profesor de Historia de América Latina y Antropología en laUniversidad Estatal de Pennsylvania .Restall nació en un suburbio de Londres, Inglaterra, en 1964. Obtuvo un doctorado en Historia Latinoamericana de la UCLA en 1992, estudiando con James Lockhart. Desde entonces ha desempeñado puestos de enseñanza en varias universidades en los Estados Unidos. Un erudito prolífico, con una docena de libros y cuarenta artículos y ensayos publicados desde 1995 han hechode él uno de los principales historiadores del mundo de la América Latina colonial. Sus libros incluyen El Mundo Maya: Cultura y sociedad yucateca, 1550-1850 (1997), Maya Conquistador (1998), y Los siete mitos de la conquista española (2003). RESUMEN TEMÁTICO GLOBAL El libro publicado por Restall explora cómo se crearon y a su vez pasaron al imaginario colectivo los errores de interpretación entorno a la conquista española de América. A lo largo del libro, y estructurado en siete capítulos, el autor, utilizando una amplia selección de fuentes, podríamos decir que ofrece una nueva crónica sobre los hechos y acontecimientos de los conquistadores y exploradores más célebres. Especialmente cabe resaltar lo referido a Colón, Cortés y Pizarro, como personajes históricos relevantes sobre los quese han trazado a lo largo de la historia perfiles biográficos que no se corresponden con los hechos acaecidos y, en todo caso, aun siendo reales los hechos, el autor reinterpreta el porqué de los acontecimientos. Restall nos enfrenta a una conquista mucho más compleja y a la vez más fascinante y atractiva de la que se describe en las historias convencionales. Se desmontan aquí muchas de lascreencias tenidas por verdades en la historiografía sobre América desde el mismo siglo XV. El libro tiene la siguiente estructura: una breve introducción, especialmente centrada en la terminología de mito y realidad; siete capítulos, que se corresponden a los siete mitos que el autor intenta esclarecer; un epílogo; un extenso apartado con cuantiosas notas; bibliografía y un índice analítico yonomástico.

EXAMEN CRÍTICO El mito de los hombres excepcionales

¿Cómo se origina este mito? A través de las primeras probanzas o crónicas queda la idea de que pocos hombres se enfrentaron a grandes imperios y los vencieron. A partir de esta narración se dota de un halo de seres excepcionales a los participantes en la conquista, especialmente a los líderes. Hay en esta explicación de los hechos unplanteamiento de partida que no es cierto, en realidad ni fueron tan pocos ni se enfrentaron a grandes imperios si entendemos imperio en el concepto clásico de la palabra. Si creemos, porque así lo cuentan los historiadores, que la conquista la llevan a cabo unos pocos hombres, es lógico que se llegue a la idea de que son hombres excepcionales. Esta circunstancia unida al hecho de que los cronistasdel pasado se han centrado más en la persona de los jefes o cabecillas para glorificarlos, hace que se pierda la visión de conjunto en la interpretación de los acontecimientos que nos retratarían una realidad más certera. Restall en su libro expone cómo un personaje como Colón, desde luego interesante, no lo es tanto como la mayoría de la gente cree. No fue un visionario, un genio que se enfrentó ala mentalidad medieval, abriendo caminos que sólo él conocía. Por el contrario, el autor demuestra que en el éxito del almirante influyen poderosamente la casualidad y la fortuna, así como otras experiencias que se habían tenido en la época. De igual modo Restall analiza la historia de Hernán Cortés y expone cómo las probanzas han influido en la exageración de las crónicas. Desmenuza algunas...
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