Mamiferos

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MAMÍFEROS ACUÁTICOS
(DE AGUA DULCE O RÍO EN COLOMBIA)
En los mamíferos actuales encontramos todos los grados de adaptación de la vida acuática. Entre las especies anfibias que sólo van al agua para comer y los cetáceos que no salen nunca del medio acuático ni aún para dar a luz a sus hijos, existen todas las formas intermedias. (Boulière, 1964)
En la mayoría de los órdenes se encuentranespecies anfibias. Entre los marsupiales americanos hallamos, por ejemplo, los Chironectes , cuyas dos especies parecen pequeñas, si bien pertenecen a la misma familia de los opossums (didélfidos). Su adaptación a la vida acuática se evidencia por un pelaje corto y compacto, dedos palmeados y vibrisas táctiles muy desarrolladas. Los insectívoros cuentan actualmente con algunas especies anfibias. Ademásdel crosopo europeo, nos hemos referido ya a la crocidura acuática del Tíbet (Nectogale), al lignogale de Madagascar y al curiso Potamogale de los riachuelos de la selva del África occidental. (Boulière, 1964)
Este último se parece por completo a una nutria, y lo poco que sabemos de su biología demuestra que se nutre de Cangrejos y quisquillas de agua dulce. Los roedores comprenden un buen númerode especies anfibias: los castores (con su cola en «pala»; las ratas almizcladas (Ondatra); algunos ratones silvestres, tales como los Ictbyomys, Anotomys, Daptomys, Holochilus, Scapteromys y Nectomys americanos; los Hydromys de Australia, el coipu (Myocastor), etc. (Boulière, 1964)
Los pinnípedos se reproducen una vez al año, con la excepción de la morsa (Odobentls). que sólo lo hace una vezcada dos años; el acoplamiento se efectúa generalmente unos días después del parto, lo que es posible gracias a la existencia de un útero bicorne, Ambos actos ocurren por común en el suelo o sobre el hielo, La gestación es larga (de diez meses a un año). Los pinnípedos tienen actualmente representantes en todos los mares excepto en el océano Índico. No obstante, son mucho más numerosos en las aguaspolares que bajo los trópicos, probablemente a causa de la mayor riqueza de los mares fríos en zooplancton y demás organismos de que se nutren. (Boulière, 1964)
La biología de los sirénidos es, por desgracia, poco conocida: Su aspecto exterior es muy característico: cabeza robusta con numerosas vibrisas, piel gruesa y desnuda miembros anteriores transformados en aletas pectorales, estandoausentes los posteriores. La cola del animal se transforma en aleta caudal, redondeada o en forma de remo horizontal. Las diferentes formas descritas se han repartido en dos familias: los manatíes y los dudongos. Los primeros viven en las aguas dulces o costeras de los trópicos americanos y africanos. Los dudongos son sirénidos francamente marinos, característicos de las zonas costeras del océano Índicoy del mar Rojo, hasta Australia y las Filipinas. Viven de preferencia en las «praderas» de zosteras y otras fanerógamas marinas. (Boulière, 1964)
Los cetáceos nos muestran una adaptación a la vida acuática todavía mas completa que los restantes mamíferos a los que acabamos de pasar revista. Su aspecto pisciforme y el hecho de que el ir a tierra sea para ellos un accidente fatal, hizo que durantemucho tiempo se los considerase como peces. El cuerpo es siempre más o menos fusiforme, la cabeza enlaza directamente con el tórax por reducción del cuello. Los miembros anteriores están transformados en aletas pectorales, sin vestigios exteriores de dedos. Los miembros posteriores faltan por completo. Si bien en las grandes especies pueden persistir algunos rudimentos esqueléticos internos. Lacola se ha convertido en una aleta caudal horizontal movida por una potente musculatura; ella es, en efecto, el órgano propulsor esencial del animal. Una aleta dorsal desprovista de esqueleto óseo, presente en muchas de las especies, acaba de completar su parecido con los grandes peces de altura. La piel está desnuda, a excepción de algunos raros pelos en la cabeza, y una capa de grasa, que puede...
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