Materiales plasticos

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Si bien las primeras experiencias a partir de los derivados del petróleo se hi cieron en 1896, no es hasta mediados de los años cuarenta cuando irrumpe este material con extraordinaria fuerza en el mercado.
El uso de los plásticos se ha dispa rado en las últimas décadas, y continúa su creciente expansión en Europa, especialmente en Alemania, que se destaca con diferencia al resto de países. Enmuchas de sus aplicaciones, los plásticos han re- emplazado a otros materiales (cerámicas, metales, maderas,...), pero su desarrollo también se centra en nuevas aplicaciones como la biomedicina, microelectrónica, etc.Podemos decir que estamos rodeados de plástico por todas partes, y que allí donde miremos, habrá plástico...
Los primeros materiales plásticos, in ventados por L.H. Baekeland,sirvieron en- tre otras cosas, para fabricar los conectores eléctricos. En 1909, dieciocho años después de su emigración a los Estados Unidos, adquirió fama universal con las resinas de fenol-forrnaldehido, denominadas bakelitas en su honor. |


Cronologia de los principales plasticos |
Variedad de plastico | Forma de sintetización | Fecha de la primera produccion | País de origen |
Fibravulcanizada | Termoestable | 1859 | Gran Bretaña |
Celuloide | Termoplástico | 1869 | EE.UU |
Galatita | Termoestable | 1904 | Alemania |
Fenoplastos/
aminoplastos | Termoestable | 1909-1923 | EE.UU
Austria y Alem. |
Poliestireno | Termoplástico | 1930 | Alemania |
Polimetacrilato de metilo | Termoplástico | 1933 | Alemania |
Policloruro de vinilo PVC | Termoplástico | 1938 | Alemania |
Poliamida| Termoplástico | 1938 | Alemania |
Polietileno LDPHE | Termoplástico | 1939 | Gran Bretaña |
Poliuretano | Termoest./
Termopl./Elast. | 1940 | Alemania |
Poletrafluoretuleno | Termoplástico | 1941 | EE.UU |
Poliesteres no saturados | Termoestables | 1941 | EE.UU |
Siliconas Elastom | Termoplástico./ | 1943 | EE.UU |
Resinas epoxi | Termoestable | 1946 | Suiza |
Polietileno HDPE |Termoplástico | 1955 | Alemania |
Policarbonato | Termoplástico | 1956 | Alemania |
Polipropileno | Termoplástico | 1957 | Alemania |
Poliacetales | Termoplástico | 1958 | EE.UU |

En un sentido amplio, son materiales orgánicos, constituidos por macromoléculas y producidos por transformación de sustancias naturales, o por síntesis directa, a partir de productos extraídos del petróleo, del gasnatural, del carbón o de otras sustancias minerales.

Según Verdejo la fabricación de los plásticos es muy variada y se dice que se pueden fabricar según "recetas" generales o "a medida", variando adecuadamente sus componentes: polímeros y aditivos. Los polimeros se pueden clasificar en naturales y sintéticos. Normalmente los naturales no se usan tal cual son, sino que se modifican, para asípotenciar o cambiar sus propiedades. En cuanto a los aditivos, son los que modifican realmente las propiedades y características de los polimeros.

Los plásticos pueden ser: * Completamente transparentes, o bien totalmente opacos. * Sólidos y duros como metales ligeros. * 50 veces más ligeros que el agua o dos veces más pesados que ésta. * Muy buenos aislantes eléctricos o bien justo lo contrario,buenos conductores. * Solubles en el agua o líquidos orgánicos, o bien inatacables por la práctica totalidad de productos químicos. * Resistentes a la intemperie durante muchas décadas, o bien degradables en pocas semanas. 1.2. Características y propiedades

Los materiales plásticos consumen cerca del 4% del petróleo que se consume en el mundo, y de esta cantidad los envases y embalajesabsorben cerca del 1'5% (datos referidos a países occidentales). La mayor parte del petróleo, un 86%, se destina para usos industriales, energía para transporte y calefacción.

La cantidad de energía que se necesita para producir plástico es relativamente pequeña, comparada con otros materiales. El coste de producir acero es tres veces superior y si nos referimos al aluminio se eleva a nueve veces el...
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