Medicalizacion de la vida

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Medicalización de la vida, promoción de medicamentos y publicidad directa al consumidor de medicamentos que precisan receta médica

La medicalización de la vida

La medicalización se define como el proceso por el que problemas no médicos se tratan como problemas médicos, normalmente en términos de enfermedad o trastorno1.
Medicalizar la condición humana supone aplicar una etiquetadiagnóstica a sentimientos o comportamientos desagradables o no deseables que no son claramente anormales pero que se sitúan en un área nebulosa difícil de distinguir de toda una gama de experiencias que a menudo van ineludiblemente unidas al hecho de ser persona2.

Algunas formas de medicalización podrían describirse como invención de enfermedades. Se pueden presentar distintas variantes:
Percibirproblemas naturales de la vida como problemas médicos: calvicie, embarazo, duelo
Percibir problemas personales y sociales como problemas médicos: timidez vs fobia social

Sobredimensionar la frecuencia de síntomas: disfunción eréctil, disfunción sexual femenina, andropausia
Sobredimensionar la gravedad de síntomas leves: colon irritable
Traducir el riesgo en enfermedad: el riesgoepidemiológico, la asociación estadística entre un factor de riesgo y una enfermedad, se convierte en cuasi enfermedad, o en causa necesaria y suficiente de la misma. Es el caso de la hipercolesterolemia o la osteoporosis
Traducir la presencia de factores genéticos en enfermedad: genes BRCA y cáncer de mama y ovario, hemocromatosis.

El proceso de medicalización se sustenta en los distintos interesesque tienen los principales actores implicados3:

1. Industria farmacéutica y de tecnologías sanitarias:
El marketing está diseñando la percepción de las necesidades sociales a las que supuestamente
responde la I+D de la industria farmacéutica.
La población enferma, susceptible de recibir medicamentos, es una minoría y la industria
farmacéutica intenta persuadir a la población de que paraseguir estando sana necesita someterse a chequeos y medicación preventiva. En el Reino Unido el 70% de la población toma algún medicamento para tratar o prevenir enfermedades o para mejorar su bienestar4.

2. Medios de comunicación
La salud “vende” y las noticias sobre salud son cada vez más habituales en los medios de

comunicación con un enfoque claramente distorsionado:
La medicina sepresenta como una ciencia exacta y omnipotente. Se exagera la relevancia social de síntomas y enfermedades.
Se favorece la utilización de medicamentos y técnicas intervencionistas en tanto que se trivializa la importancia de mantener un estilo de vida saludable.

3. Administración sanitaria
Las instituciones tienden a incluir tecnologías o intervenciones sanitarias no suficientemente
valoradas queaportan beneficios mínimos e, incluso, inferiores a los riesgos o costes que suponen.
En el caso de las agencias reguladoras de medicamentos, se puede decir que el modelo vigente en la actualidad falla desde su base, ya que la Agencia Europea de Medicamentos (EMEA),
principal evaluadora de medicamentos en nuestro entorno, está adscrita a la Dirección General
de Industria de la Comisión Europeay no a la Dirección de Salud Pública y Consumo, con lo que criterios fundamentales como la necesidad y el valor relativo respecto a otras alternativas terapéuticas parecen supeditarse al objetivo principal de autorizar los nuevos medicamentos en el menor tiempo posible.

4. Población
El proceso de medicalización convierte a los individuos en pacientes al considerarlos enfermos
o enfermospotenciales. Frecuentemente las terapias se prescriben sin dar a la persona la información adecuada sobre la naturaleza de los beneficios y efectos adversos, y por tanto, sin tener en cuenta las preferencias y valoración de los riesgos de cada uno.
La participación de los pacientes en la toma de decisiones es un reto ineludible en la actualidad. Parece que las personas bien informadas son más...
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