Medios de comunicacion masiva

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INFORMACION La prevención de los desastres naturales comienza con la información

Uso de los medios de comunicación The Use of the Media in Disaster en la prevención de desastres Prevention
Margarita Villalobos M. Consultora, Unidad de América Latina y el Caribe, Secretaría DIRDN Consultant, Latin American and Caribbean Unit IDNDR Su geografía ha hecho de América Latina y el Caribe unaregión vulnerable a los desastres naturales tanto de origen climatológico (inundaciones, sequía, huracanes) como geológico (maremotos, terremotos, volcanes). El problema se ve agravado porque la conducta de la población está alterando el medio ambiente y los ciclos ecológicos por medio de la deforestación desmedida y el cultivo y pastoreo excesivos, así como la creación de asentamientos humanos enzonas de alto riesgo. Sin embargo, si los seres humanos pueden modificar su entorno para empeorarlo, sus valores y acciones también pueden desempeñar un papel clave en la prevención y mitigación de los desastres naturales. La prevención comienza con la información. Por medio de sonidos, imágenes y la palabra impresa, los medios de comunicación informan sobre lo que ocurre, pero pueden hacer muchomás. Pueden explicar el significado de los hechos; pueden servir como guías en un terreno incierto, y como formadores en un mundo donde el conocimiento crece en forma exponencial y la ignorancia cobra un elevado precio. El papel correcto del periodismo no debe ser tan solo informar sobre el pasado inmediato, o incluso sobre el presente, sino ayudar a prepararse para el futuro, al ofrecer al públicoinformación oportuna y amplia sobre la prevención y mitigación de los desastres. Pocos comunicadores han sido debidamente capacitados para comprender la prevención, enfrentar una situación de desastre con responsabilidad, y contribuir de otras formas a que la comunidad mantenga el orden social y minimice las pérdidas humanas y materiales. Se debe tener presente, además, que durante una catástrofelos medios de comunicación pueden sufrir daños de su infraestructura, o incluso sufrir bajas entre sus reporteros en el momento preciso en que un flujo constante de información debe llegar al público. Cuando sucede un desastre, la información aumenta en volumen y se diversifica. En términos periodísticos, hay muchas más “historias” que cubrir, y muchos ángulos en cada historia. Los medios decomunicación pueden ceder Biblio-des No. 26, Ago. 1998 Its geography has made Latin America and the Caribbean vulnerable to natural disasters both climatological (such as floods, drought, and hurricanes) and geological (earthquakes, volcanic eruptions, and tsunamis). As if that were not enough, people’s behavior is modifying the environment, altering ecological cycles through excessive deforestation,overgrazing, and farming, as well as the establishment of settlements in high-risk areas. However, if human beings can change their environment for ill, their values and actions can also play a key role in the prevention and mitigation of natural disasters. Prevention begins with information. By means of sounds, images, and the printed word, the mass media report on what is going on in the world,but they can do much more. They can explain the significance of events; they can serve as guides through an uncertain terrain, and as teachers in a world where knowledge is increasing exponentially and a high penalty must be paid for ignorance. The proper role of journalism cannot only be to make sense of the past, or even of the present alone, but to help prepare for the future by providing itspublic with timely, comprehensive information on disaster prevention and mitigation. Few journalists have been adequately trained to understand prevention, to handle an emergency responsibly, and in other ways help the community to preserve order and minimize losses to human life and property in the event of a disaster. Such emergencies, of course, may also damage the infrastructure of media...
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