Qué es la memoria?



La memoria es una función del cerebro y, a la vez, un fenómeno de la mente que permite al organismo codificar, almacenar y recuperar información del pasado. Surge comoresultado de las conexiones sinápticas repetitivas entre las neuronas. 

Permite retener experiencias pasadas y, según el alcance temporal, se clasifica convencionalmente en: memoria a cortoplazo(consecuencia de la simple excitación de la sinapsis para reforzarla o sensibilizarla transitoriamente). Memoria a mediano plazo y memoria a largo plazo (consecuencia de un reforzamiento permanente de lasinapsis gracias a la activación de ciertos genes y a la síntesis de las proteínas correspondientes).

El hipocampo es la parte del cerebro relacionada a la memoria y aprendizaje. Un ejemplo es laenfermedad de Alzheimer que ataca las neuronas del hipocampo lo que causa que la persona vaya perdiendo memoria y no recuerde en muchas ocasiones ni a sus familiares.

En términos prácticos, lamemoria, los recuerdos, son la expresión de que ha ocurrido a partir de un aprendizaje. De ahí que los procesos de memoria y de aprendizaje sean difíciles de estudiar por separado.

El estudio de lamemoria suele centrarse sobre todo en los homínidos, puesto que estos presentan la estructura cerebral más compleja de la escala evolutiva. No obstante, el estudio de la memoria en otras especies tambiénes importante, no sólo para hallar diferencias neuroanatómicas funcionales, sino también para descubrir semejanzas. Los estudios con animales suelen realizarse también para descubrir la evolución delas capacidades amnésicas y para experimentos donde no es posible, por ética, trabajar con seres humanos. De hecho, los animales con un sistema nervioso simple tienen la capacidad de adquirirconocimiento sobre el mundo, y crear recuerdos. Por supuesto, esta capacidad alcanza su máxima expresión en los seres humanos.

El cerebro humano de un individuo adulto estándar contiene unos 100.000... [continua]

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