Mercosur

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El Mercosur, México y el Caribe frente al Área de Libre Comercio de las Américas
José Briseño Ruiz
CentroInstitut d'Études Politiques, Francia .

* La propuesta de Estados Unidos para establecer el Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA) ha abierto un importante debate en América Latina y el Caribe sobre la conveniencia de participar en un modelo de integración tan marcadamenteasimétrico. Desde el anuncio de la Iniciativa para las Américas (IPA) en 1991, la Cumbre de Miami en 1994 y la Cumbre de Santiago en 1998, la integración hemisférica se ha convertido en un tema central de la política económica internacional de América Latina y el Caribe. Sin embargo, las reacciones a la propuesta estadounidense de integración han sido variadas en las subregiones de aquella parte delcontinente. En este artículo se analizan las razones políticas y económicas que explican esa diversidad de posiciones. Partiendo de la pluralidad de incentivos para negociar y la intensidad de los nexos entre Estados Unidos y las subregiones de América Latina y el Caribe se argumenta que estas últimas se encuentran divididas frente al ALCA. Las economías de la Cuenca del Caribe y México mantienenposiciones negociadoras cercanas a Estados Unidos, mientras que el Mercado Común del Sur (Mercosur) intenta desarrollar una estrategia de integración más independiente de Washington.

Los costos y beneficios del ALCA para América Latina y el Caribe Los que apoyan al ALCA consideran que podría atraerle a la región una serie de beneficios al permitirle ingresar de forma preferencial al mercadonorteamericano, uno de los más grandes del mundo y de importancia significativa para varios países latinoamericanos y caribeños. Se alega que el ALCA evitaría que en el futuro el gobierno de Estados Unidos estableciese medidas proteccionistas unilaterales en contra de los países latinoamericanos y crearía un entorno atractivo para la inversión extranjera, el ingreso de crédito externo y la repatriación decapitales.1 Con base en estos factores es posible argumentar que las respuestas de los países de América Latina y el Caribe frente al ALCA no serán uniformes. El volumen de concentración de comercio con Estados Unidos y el grado de protección de las economías serán dos factores vitales que los países considerarán al participar en la negociación del ALCA. En consecuencia, los países con una altaproporción de exportaciones hacia Estados Unidos estarán más interesados en participaren el ALCA porque tendrían elevadas ganancias, los costos por desviación de comercio serían mínimos, al igual que los riesgos de represalias. La decisión de ingresar al ALCA también dependerá del grado de protección local, lo que en conjunto determinará los costos de ajuste y desviación de comercio de los tercerosoferentes. Esto supone que los países que tienen una protección interna más o menos elevada estarán más reacios a participar en el ALCA, aunque esto puede variar si sus bienes están sometidos a aranceles elevados en el mercado de Estados Unidos.3 La integración hemisférica no generará beneficios similares para todos los países de América Latina. En consecuencia, el interés en negociar y loslímites de las concesiones que se puedan otorgar también varían. El mapa que los diferentes incentivos permiten calcar muestra a una América Latina dividida frente al ALCA. Los países de la Cuenca del Caribe (Centroamérica, el Caribe insular, Colombia y Venezuela) tienen tanto incentivos positivos cuanto negativos de importancia para ingresar al Área. El resto de Sudamérica, en cambio, tiene incentivosnegativos importantes y preocupaciones sobre el costo del boleto de entrada, pero no elevados incentivos positivos para ingresar. Esto es particularmente válido para los países del Mercosur.4 En materia comercial, por ejemplo, hay enormes diferencias entre los países de América Latina y el Caribe en cuanto a su dependencia del mercado estadounidense. En este sentido, Bulmer-Thomas5considera que...
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