Mercurio

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Caracterización y tratamiento térmico de suelos contaminados por
mercurio
Mendoza, J.L.1,2; Navarro, A.1,2; Viladevall, M. 2,3 y Doménech, L.M.1.2
1 Dep. M. Fluidos. ETSEIT. Universidad Politécnica de Cataluña (UPC). Colón 7. 08222-Terrassa.
E-mails: jose.luis.mendoza@upc.edu; navarro@mf.upc.es; luis.miguel.domenech@upc.edu
2 Grupo Consolidado de Geología Económica, Ambiental eHidrogeología. UB-UPC.
3 Dep. de Geoquímica, Petrología y Prospección Geol., Facultad de Geología, Universidad de Barcelona (UB),
Martí y Franqués s/n, 08071-Barcelona.
RESUMEN
La minería del mercurio en el NE de Almería ha producido una importante cantidad de residuos
(escombreras, tailings y calcinados) que ha dado lugar a una significativa contaminación por Hg y As en
los suelos, así como a unaimportante emisión de vapor de mercurio a la atmósfera. La caracterización de
residuos y suelos mediante SEM-EDS y SPTD (solid-phase-Hg-thermo-desorption) indica que las fases
dominantes del mercurio en los materiales muestreados son el cinabrio (HgS) y el mercurio metálico (Hgº)
adsorbido en la matriz para el caso de los suelos contaminados. y el mercurio metálico para el caso de los
calcinados ydemás residuos mineros. Se ha estudiado la movilidad del mercurio en fase acuosa mediante
ensayos en columna y el empleo del código PHREEQCI. demostrándose que la movilización del Hg se
produce en forma de mercurio metálico disuelto. alcanzándose concentraciones de 67 μg/L en los
lixiviados obtenidos. Para evaluar la posibilidad de eliminar el mercurio de suelos y residuos mediante
técnicastérmicas se han realizado una serie de experiencias de laboratorio consistentes en la desorción
térmica del Hg y su posterior adsorción por carbón activo. Las experiencias realizadas indican una
importante volatilización del mercurio contenido en las suelos y residuos para temperaturas de trabajo del
orden de 160- 80ºC.
Palabras clave: mercurio, suelo contaminado, calcinado, desorción térmica,carbón activo
INTRODUCCIÓN
Al NE de Almería se encuentra el yacimiento abandonado de Hg del Valle del Azogue (Figura 1). Éste fue
explotado a cielo abierto y en galerías subterráneas de poca profundidad en el siglo XIX. Sus dimensiones
no superan el kilómetro de largo y los 500 metros de ancho. Este yacimiento se encuentra emplazado en
el arco metalogénico de Cartagena-Cabo de Gata (Navarro etal,. 1994). La mineralización consiste en una
brecha compuesta de estibnita, cinabrio, rejalgar, oropimente, esfalerita, siderita, calcopirita, pirita, cuarzo,
calcita y barita, emplazada en filitas y mármoles de los complejos Nevado-Filábride y Alpujárride (Alvarez,
1984).
En su superficie encontramos suelos y residuos mineros contaminados con mercurio en concentraciones
muy elevadas(Viladevall et al., 1999; Navarro et al., 2000). El origen de la contaminación está en el vertido
incontrolado sobre el terreno de: escombreras (waste rock), calcinados (calcines) y residuos de
concentración (tailings).
Los resultados publicados en distintos trabajos (Viladevall et al., 1999; Navarro et al., 2000) del Valle del
Azogue (Tabla 1) indican una clara contaminación de mercurio en los suelos,con una media de 357,3 ppm
de Hg; y valores medios significativos de Ag (8,8 ppm), As (353,9 ppm), Au (49,0 ppb), Ba (16117,0 ppm),
Pb (301,2 ppm), Sb (3117,7 ppm) y Zn (535, 1 ppm).
El estudio del contenido de mercurio en la vegetación por medio de activación neutrónica (INAA) y
absorción atómica (AAS) indica contenidos de 5,3 y 54 ppm en tomillo, Thymus vulgaris, que es la
vegetaciónrepresentativa del lugar (Viladevall et al.,1999).
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Caracterización y tratamiento térmico de suelos contaminados por mercurio
Figura 1. Mapa geológico del área de estudio Valle del Azogue, Sierra Almagrera. NQ: Rocas sedimentarías del
Neógeno ± Cuaternario, VM: Rocas volcánicas de Mioceno, PT Basamento metamórfico del Pérmico± Triásico, F:
Sistema de fracturas principales
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