Metahemoglobinemia

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Metahemoglobinemia
por: Crystal K. Marrero Pizarro

Para desarrollar el tema de metaheomoglobinemia vimos el capítulo 21 de la cuarta temporada titulado “Suffer The Little Children” de la serie ER. En este capítulo llega un niño de 11 años desmayado a sala de emergencias. Estaba con los labios azules y pálido, lo que significa que se encontraba cianótico y no recibía oxígeno. También llegóalterado, con taquicardia (corazón acelerado) y taquipnea (respiración acelerada). No padece de asma ni de enfermedades cardíacas, es un niño totalmente sano. El Dr. John Carter ordena un examen de oximetría, un electrocardiograma, un examen de gases en la sangre y electrolitos. Se le administra oxígeno, lo que lo estabiliza y lo ayuda, pero aún así no despierta y sigue cianótico. Los exámenes delcorazón y tórax salieron sin ningún problema. El niño y su familia venían de una granja en Saint Lioba donde se cultivaban tulipanes. Ya que en el primer examen de gases en la sangre no se encontró nada extraño, Carter decide hacer otro, con la sospecha de que el menor padece metahemoglobinemia. En este examen la sangre arterial parecía chocolate. Esto es la metahemoglobina. El doctor Carter explicaque esto es una forma de hemoglobina que no lleva oxígeno al cuerpo y que es causado por alguna droga o toxina. Inmediatamente administra un colorante llamado azul de metileno y el niño despierta. Carter confirma con el Departamento de Salubridad de Saint Lioba que en el agua de varias zonas se encontró una alta concentración de nitritos provenientes de desechos inorgánicos, lo que provocó lametahemoglobinemia. Para entender esta enfermedad mejor, es importante conocer porqué ocurre. Dicho esto comenzaré explicando el proceso normal del cuerpo para transportar oxígeno. La sangre está compuesta de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. La hemoglobina comprende el 70% de los glóbulos rojos. Esta es una molécula que se encarga de transportar el oxígeno desde la sangre hacia losdistintos tejidos del cuerpo. Dentro de la hemoglobina se encuentra una proteína llamada hemo, la cual se encarga de unir el oxígeno con la hemoglobina. Esto es posible ya que cuenta con un átomo de hierro ferroso (Fe2+) para captar el oxígeno proveniente de los pulmones. El hierro y el oxígeno establecen una unión que fácilmente se rompe, de manera que luego de ser transportado, el oxígeno se liberaen tejidos y en órganos.

La forma eficaz en que la hemoglobina transporta el oxígeno depende de varios factores. Si alguno de estos factores falla pueden presentarse ciertos problemas. Uno de los problemas que se pueden presentar está relacionado con el hierro. Como había mencionado anteriormente, la proteína hemo cuenta con un atomo de Fe2+ . Este ion de hierro se encuentra en el agua sinoxígeno y es capaz de atraer oxígeno. Cuando la unión entre el hierro y el oxígeno no se rompe como se supone, el hierro se oxida y se convierte a su forma férrica (Fe3+). En esta forma el hierro es incapaz de unirse al oxígeno. Esto hace que la hemoglobina se convierta en uno de sus derivados conocido como la metahemoglobina. Siempre se forma una pequeña cantidad de metahemoglobina en nuestroscuerpos, pero la reducen los sistemas enzimáticos dentro de los globulos rojos, convirtiéndola de nuevo en hemoglobina. Pero, ¿qué sucede si la metahemoglobina no puede ser reducida a hemoglobina? Cuando esto ocurre los niveles de metahemoglobina sobrepasan las pequeñas cantidades que se supone debemos tener, evitando así que el oxígeno llegue a las distintas áreas del cuerpo. Esta condición se conocecomo metahemoglobinemia. La metahemoglobinemia puede transmitirse de forma hereditaria o puede ser adquirida por la exposición a alguna droga o químico tóxico. Hay dos formas de metahemoglobinemia hereditaria. La primera es un trastorno autosómico resecivo, lo que significa que es transmitido por ambos padres, aunque generalmente no padecen la enfermedad en sí y ocurre cuando hay un problema con...
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