Metales pesados

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Contaminación por cromo en el agua intersticial, en el agua del cauce y en los sedimentos del río Jarama
M. Arauzo*, M. Rivera*, M. Valladolid**, C. Noreña**, O. Cedenilla*
*Centro de Ciencias Medioambientales C.S.I.C.,Serrano 115 dpdo., 28006 Madrid, España. ** Museo Nacional de Ciencias Naturales C.S.I.C.,José Gutiérrez Abascal 2, 28006 Madrid, España.

RESUMEN Se ha realizado unestudio sobre la dispersión del cromo, en sus formas total y hexavalente, desde las aguas del cauce del río Jarama (Comunidad de Madrid, España) hacia otros compartimentos del ecosistema: medio intersticial, sedimentos y lagunas de gravera adyacentes al río. Las doce estaciones de muestreo estaban situadas en la zona media del Parque Regional del Sureste Madrid. Las concentraciones de cromo total enlas aguas del río fueron superiores a las establecidas en los objetivos de calidad para aguas superficiales (Real Decreto 995/2000). El cromo se encontraba mayoritariamente en su forma hexavalente, mostrando concentraciones superiores, en un orden de magnitud, a las establecidas en los objetivos de calidad para este estado de valencia. Asimismo, los niveles de contaminación por cromo en lossedimentos y en el agua intersticial a orillas del cauce resultaron muy elevados, constituyendo importantes reservorios de cromo que podrían actuar como fuentes potenciales para la dispersión del mismo. Las lagunas de gravera adyacentes al río Jarama presentaron unas concentraciones de cromo en agua y sedimentos por debajo de los límites de calidad establecidos. Parece improbable, por tanto, que se hayanproducido procesos de filtración del contaminante desde el río hacia las lagunas. Además del proceso de transporte y acumulación de cromo en el ecosistema fluvial, otro ecosistema receptor del contaminante es el constituido por los campos de cultivo que reciben aguas de riego procedentes del río. La elevada concentración de cromo hexavalente en las aguas del Jarama entraña un importante riesgopara la salud humana debido, fundamentalmente, a su elevada carcinogenicidad por inhalación. Se desaconseja el riego por aspersión durante las prácticas agrícolas a fin de evitar la posible inhalación de aerosoles contaminados. Palabras clave: cromo total, cromo hexavalente, agua intersticial, sedimento, río Jarama.

ABSTRACT The dispersion of chromium (total chromium and hexavalent chromium) fromwater of the River Jarama (Comunidad de Madrid, Spain) into the interstitial medium, into sediments and into adjacent gravel-pit lakes was studied. Twelve sampling stations were selected in the middle reaches of Parque Regional del Sureste de Madrid. Concentrations of total chromium in the water of the river were found to be higher than target concentrations for this chemical species in surfacewaters (Spanish Royal Decree no. 995/2000). Chromium was present in its hexavalent form, showing concentrations one order of magnitude higher than the quality standards for Cr VI. Pollution levels in sediments and interstitial water in the river banks were very high as well, thus forming a reservoir of chromium which could potentially spread the contaminant. The probability of chromium leaking outof the river channel and into the adjacent gravel-pit lakes seems rather low, as the latter showed chromium concentrations -in water and sediments- well below the acceptable quality levels. In addition to transport and accumulation of chromium in the fluvial ecosystem, nearby agricultural ecosystems are also badly affected by the contaminant. Due to its high carcinogenicity, the presence ofhexavalent chromium in the River Jarama poses a major health risk. In particular, sprinkler irrigation should be avoided in farming in order to prevent inhalation of CrVI-polluted aerosols. Keywords: total chromium, hexavalent chromium, interstitial water, sediment, River Jarama.

Limnetica 22(3-4): 85-98 (2003) © Asociación Española de Limnología, Madrid. Spain. ISSN: 0213-8409

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INTRODUCCIÓN...
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