Micotoxicosis

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Micotoxicosis

Existen al menos 200,000 especies de hongos y de estas, aproximadamente 300 tienen efecto tóxico para los humanos y los animales.

Micotoxicosis es el nombre que se le da a un grupo de enfermedades y trastornos originados por la ingestión de productos metabólicos secundarios tóxicos denominados micotoxinas, producidas por micromicetas o mohos toxigénicos; a diferencia delmicetismo, que son intoxicaciones causadas por la ingestión de hongos tipo macromicetas, como las setas.

En las micotoxicosis la cantidad de hongos consumidos es mínima, por lo que el trastorno es causado casi exclusivamente por la toxina liberada en el alimento, en cambio en el caso de los micetismos el efecto tóxico es producido por la ingestión del hongo mismo.

Algo muy importante a tener encuenta es que las micotoxinas no pierden su toxicidad ni por tratamiento térmico ni por la acción de las enzimas del sistema digestivo, por esta razón se considera que tienen mayor acción tóxica que las bacteriotoxinas.

Las micotoxinas se pueden encontrar en cualquier punto de la cadena alimenticia, desde la siembra y la cosecha, hasta en la carne y la leche que se consumen. La contaminaciónde los alimentos con micotoxinas puede ser de forma indirecta como consecuencia del consumo por parte del animal de alimentos contaminados por ejemplo la carne, huevos o leche; o bien como una contaminación directa de los alimentos, como en el caso de cereales y frutas secas.

Las condiciones que hacen posible la producción de las micotoxinas son:
• Ser hongos de tamaño pequeño y que puedandispersarse por el aire muy fácilmente y establecerse en muchos sustratos diferentes desde donde pueden crecer.
• Condiciones ambientales de contaminación.
• Factores físicos tales como humedad y agua disponible, temperatura entre 20 y 25°C, zonas de microflora (pequeñas zonas del alimento con alto contenido en humedad), integridad física del grano o del alimento.
• Factores químicos comosuficiente disponibilidad del oxígeno, nutrientes y minerales, pH óptimo, composición del sustrato.

Las características de una micotoxicosis son las siguientes:
• No es una enfermedad transmisible.
• El tratamiento con medicamentos o antibióticos tiene poco o ningún efecto.
• En los brotes observados en el campo, el problema es estacional debido a que las condiciones climáticas afectan al desarrollodel hongo.
• El brote está comúnmente asociado a un alimento o forraje específico.
• El examen del alimento o forraje sospechoso revela signos de actividad fúngica.
La intoxicación por micotoxinas es debida principalmente a la ingesta, pero también se presenta por inhalación.


Los principales factores que tienen influencia sobre la toxicidad de las micotoxinas son:
• Toxicidad de lamicotoxina
• Sinergismos entre ellas
• Cantidad de micotoxina ingerida
• Continuidad o intermitencia del consumo del alimento contaminado
• Edad del individuo (niños y jóvenes son más susceptibles a la toxicidad de las micotoxinas)
• Estado nutricional

La serie de trastornos que ocasiona la ingestión de micotoxinas llegan a ser muy variados, en la actualidad el terreno de estudio de lamicotoxicología es muy basto, sin embargo, existen infinidad de toxinas que no se han investigado bien, no solo en lo referente a los efectos que producen, sino en sus fórmulas y propiedades. Las más conocidas, las que más comúnmente pueden contaminar alimentos y por lo tanto, de las que hará mención este trabajo, son: las Aflatoxinas, Ocratoxinas, Fusarinas, Ergotoxinas, Vomitoxina o Deoxinivalenol yPatulina entre otras.

Aflatoxinas

Las aflatoxinas fueron descubiertas en 1960, cuando en Inglaterra, una enfermedad hasta entonces desconocida ocasionó la muerte de más de 100,00 pavos y varias especies de aves domésticas, poco tiempo después produjo la muerte de 106 personas de 397 que se intoxicaron. En un principio se supuso que la enfermedad era ocasionada por un virus, después de...
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