Micro

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LECCIÓN 1. El mundo microbiano. El árbol filogenético universal: Dominios Bacteria, Archaea y Eukarya. Desarrollo histórico de la Microbiología.

1. Concepto de la Microbiología. Para realizar la definición de una ciencia experimental, como es la Microbiología, es necesario delimitar su contenido material y formal, así como su relación con las otras ciencias y los fundamentos y métodos que seemplean. La Microbiología es, en sí misma, una ciencia muy peculiar en la que sus contenidos están delimitados por unidades físicas de medida. Desde el punto de vista etimológico, la palabra Microbiología deriva de tres raíces griegas: Mikros (pequeño), Bios (vida) y Logos (tratado). La Microbiología es, pues, la ciencia que trata del estudio de los microorganismos, es decir de un extenso y variadogrupo de organismos microscópicos que existen como células aisladas, o en agrupaciones celulares. Si se tiene en cuenta que el ojo humano es incapaz de percibir entes de tamaño inferior a 0,1 mm, se debería concluir que los organismos que tengan tamaños por debajo de ese umbral serían objeto de estudio en esta disciplina. Como se desprende de estas afirmaciones, la Microbiología no es una cienciacomparable a otras disciplinas de la Biología, como pudiera ser la Botánica o la Zoología, ya que el objeto de su estudio no está delimitado por un grupo concreto de organismos con ciertas características en común, sino que incluye a una gran diversidad de seres vivos, que tienen en común su pequeño tamaño. Por otra parte se diferencia de otras disciplinas como la Bioquímica, la Genética o laFisiología en que estudia desde muchos puntos de vista un determinado grupo de seres vivos, los microbios, en lugar de estudiar parcialmente las propiedades del conjunto de los seres vivos. Una aproximación algo mejor a la definición de Microbiología sería decir que es la ciencia que estudia aquellos seres vivos microscópicos, uni- o pluricelulares, que no tienen diferenciación en tejidos y queexisten como células aisladas o agrupaciones celulares. Los virus estarían incluidos en la Microbiología atendiendo a su tamaño microscópico, a pesar de no ser celulares. Una característica fundamental de las células microbianas, y que las distingue de las células animales y vegetales, es que aún estando aisladas son,

normalmente, capaces de llevar a cabo sus procesos vitales de crecimiento,generación de energía y reproducción. A modo de resumen, algunos de los aspectos principales que estudia la Microbiología podrían enumerarse como sigue: - Estudia la estructura y funcionamiento de las células vivas. - Estudia los microorganismos, que constituyen una importante clase de células capaces de existir en forma libre o independiente. - Estudia la diversidad microbiana y su evolución, en unintento de explicar cómo ha sucedido y la razón de la existencia de diferentes tipos de microorganismos. - Estudia lo que los microorganismos hacen en la biosfera y en la sociedad humana. La Microbiología presenta dos vertientes claras que con frecuencia están muy enlazadas. Es una ciencia biológica básica que ha proporcionado, y lo sigue haciendo, modelos excelentes para entender la naturaleza delos procesos vitales. Es una ciencia biológica aplicada que se ocupa de multitud de problemas de una importancia extraordinaria en medicina, agricultura o en la industria.

2. Objeto de estudio de la Microbiología. Como acabamos de mencionar, la Microbiología estudia los microorganismos y otras formas de vida acelular que son microscópicas. Pese a su enorme diversidad, los seres que son objeto deestudio por la Microbiología se pueden dividir en: - Entidades biológicas acelulares: virus, o simples moléculas con capacidad de autorreplicación como los viroides y priones. - Microorganismos celulares: - Microorganismos procarióticos: bacterias y arqueas. - Microorganismos eucarióticos: protozoos, algas y hongos. 2.1 La importancia de los microorganismos Los microorganismos desempeñan un...
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