Moleculas de la vida

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  • Publicado : 28 de septiembre de 2010
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La naturaleza de la vida en la Tierra es asombrosamente compleja y diversa. Sin embargo, toda la vida en la Tierra está compuesta del mismo tipo de moléculas.
Por ejemplo, todos los organismos vivos utilizan las mismas moléculas que contienen información, el ADN, para transmitir la información genética de generación en generación. Así que la pregunta de cuál es la naturaleza de la vida en laTierra se puede formular sencillamente como cuál es la naturaleza de las moléculas de la vida en la Tierra.

Molecula de ADN (wikipedia.org)Podemos decir que la vida está compuesta por cuatro tipos principales de biomoléculas: Glúcidos, lípidos, proteínas y ácidos nucleicos. Podréis ver que dos de estas moléculas están en las etiquetas de productos normales y corrientes del supermercado. Tienesentido: Después de todo, eres lo que comes. Aunque estemos pendientes de la cantidad de glúcidos y proteínas que comemos, comenzaremos nuestro estudio de las biomoléculas echando un vistazo a los ácidos nucleicos.

Los dos ácidos nucleicos con los que estamos más familiarizados son el ácido ribonucleico (ARN) y el ácido desoxirribonucleico (ADN). Sin embargo, mucha gente no sabe realmente qué sonestas moléculas y cómo funcionan. En nuestras células, la información genética que determina quiénes somos está contenida en los cromosomas. Los cromosomas son sólo moléculas de ADN fuertemente enrolladas. Por tanto, toda la información que determina cómo funcionan los organismos vivos está codificada en moléculas de ADN.

Una sola molécula de ADN contiene muchos nucleótidos. Cada uno de estos esun bloque para construir una molécula más larga, y se conoce como monómero. Muchos monómeros unidos forman un polímero. Cada uno de estos monómeros contiene un anillo de glucosa, una unidad de fosfato y una base nucleotídica. Los nucleótidos se distinguen por cuál de las cuatro bases nucleotídicas contengan: Adenina (A), guanina (G), citosina (C) o timina (T). Estos monómeros se unen para formarlargas moléculas lineales. La secuencia en la que se dispongan los monómeros es la que determina la información genética. En la mayor parte de los organismos vivos, dos cadenas de ADN se unen para formar una doble hélice. Las moléculas de ARN se forman de manera parecida a las del ADN. La principal diferencia es que el ARN utiliza un anillo de azúcar distinto, y que en lugar de usar timina, usa eluracilo (U).

El ADN tiene un papel vital en las células. Contiene instrucciones para el ensamblaje de las proteínas, que organizan, por turnos, la síntesis y la degradación de otras moléculas que forman parte de la célula... y por consiguiente, de los organismos vivos. El ADN y el ARN trabajan juntos para coordinar la unión de los distintos monómeros que componen las proteínas. Estos monómerosse llaman aminoácidos.

En la Tierra hay 20 aminoácidos que se utilizan para producir proteínas. El orden en el que estos aminoácidos se deben unir para formar una molécula lineal está especificado en el ADN. En la molécula de ADN, una secuencia de 3 nucleótidos en fila determina un aminoácido concreto. Según se lee el ADN corriente abajo, cada grupo de 3 nucleótidos codificará un aminoácido.Estos aminoácidos individuales se unen para formar una molécula lineal conocida como péptido. Los péptidos no permanecen en su forma lineal durante mucho tiempo. En el entorno hidrofílico de la célula los péptidos se pliegan y forman estructuras tridimensionales. Una proteína puede estar formada por un solo péptido o por varios. La clave de la función de una proteína es su conformacióntridimensional. Las proteínas ejercen funciones esenciales en la célula; pueden catalizar las reacciones necesarias para la vida, y pueden servir como importantes elementos estructurales dentro de la célula.

Los hidratos de carbono y los lípidos son igual de importantes para la vida que los ácidos nucleicos y las proteínas. Los hidratos de carbono, por el papel que juegan en todas las formas de vida,...
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