Muerte cerebral

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Jose Luis Amoros Alfaro

Introducción

En la actualidad nos enfrentamos a un cambio cultural con respecto a la muerte, esto se debe en gran medida a la medicalización que están sufriendo las sociedades en donde se ha cambiado el sitio predilecto para morir de la casa, con sus implicaciones religiosas y culturales, a los hospitales, en donde el médico se hace cargo del periodo terminal delpaciente, pasando de ser un simple testigo en el pasado a ser el protagonista del tratamiento y cuidado del paciente, muchas veces solo con el objetivo de prolongar el estado de desmedro irrecuperable del paciente, escondiendo a la persona tras maquinas, máscaras y tubos.

En el otro lado de la moneda tenemos los cambios que ha sufrido el paciente, pasando de ser un sujeto que acataba lasindicaciones médicas a tener derechos y elección sobre los distintos tratamientos que puede seguir así como cuando dejarlos o seguir con ellos, esto con el fin de postergar la muerte.

Existen casos en los que las nuevas tecnologías son las que continúan respaldando la “vida” de un organismo, en donde cesan ciertas funciones consideradas propiamente humanas y solo continúan mediante “vida artificial”las funciones biológicas, considerando a este ser vivo biológicamente, pero muerto humanamente.

Otro gran dilema que vemos es el alargamiento de la vida mediante el trasplante de órganos, los cuales se deben obtener con ciertos requisitos previos, entre los que encontramos que los órganos sean frescos motivo por el cual se han tomado como predilectos a los paciente con muerte cerebral quesiguen “vivos” biológicamente pero que nunca volverán a tener alguna función humana.

Para poder entender los fenómenos que rodean a la muerte es necesario definirla, ver los diferentes conceptos que existen sobre la muerte y observar los criterios que diagnostican la muerte en una persona.1

Concepto de Muerte

El concepto de muerte ha evolucionado médica, legal, filosófica y culturalmente enuna era de medicina de alta tecnología. Hasta recientemente la mente y el cuerpo cesaban de funcionar al mismo tiempo y esta muerte era generalmente vista como un solo fenómeno.2

En la antigüedad la muerte era considerada como la falta de movimientos corporales por parte de las personas, auxiliándose del descenso en la temperatura corporal, modificaciones del color de la piel y la rigidezmusculoesquelética. Tiempo después se incluyeron diagnósticos basados en el cese de las funciones cardio-respiratorias de las personas.3

Según las ideas teocráticas del cristianismo la muerte es el cese de las funciones vitales para dar pasó a una nueva vida en donde seremos juzgados por el actuar de la vida mundana, pasando a una vida merecida mejor que la que llevamos en la Tierra. En contraste lasideas del racionalismo moderno solo creen en la muerte biológica, indistinta para humanos o animales, por lo que las personas buscan su permanencia por medio de descendencia, obras sociales o creaciones.1

Legalmente el concepto de muerte surge en Inglaterra en 1836 en donde se realiza el primer proceso de certificación de la muerte y sus causas posibles por un practicante médico.

En elorden filosófico la muerte se considera como un deceso, es decir, un hecho que tiene lugar en el orden de las cosas naturales.4

Definición de Muerte

La definición es una tarea primariamente filosófica, la elección del criterio es primariamente médica y la selección de las pruebas es una materia exclusivamente médica.

La definición de muerte se pregunta por el qué, a un nivel básicamenteconceptual, abstracto y filosófico, que no sirve en la práctica para determinar si un individuo ha muerto. Por ejemplo, la muerte es cuando cesa de funcionar el organismo como un todo (muerte clínica), o cuando ocurre la muerte de todas las células del organismo (muerte biológica), o cuando el alma abandona el cuerpo (muerte ontológica). Esta idea o concepto debe concretarse en una definición...
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