Nanotecnología

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  • Publicado : 13 de marzo de 2011
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Tema: Nanotecnología; La ciencia del futuro.
Introducción:
En pocos años posiblemente la enfermedad del cáncer no será tan fatal, el médico dará un puñado de cápsulas llenas de millones de sensores cada uno programado para buscar y matar las células del cáncer en el cuerpo después de media docena de dosis, los tumores habrán desaparecido sin haber alterado la rutina del paciente;¡sorprendente¡ no?, es la tecnología de lo invisible; hablamos de lo más pequeño, hablamos del reino de lo diminuto, del tamaño de unos cuántos átomos puestos al servicio de la vida, es decir, de la nanotecnología.
Una revolución tecnológica que se espera, permitirá luchar contra las enfermedades, resguardarnos del envejecimiento, eliminar la contaminación del ambiente, aumentar la reserva mundial dealimentos, almacenar energía y construir todo tipo de cosas, desde computadoras, hasta automóviles.
Pero, ¿Qué es la nanotecnología? Según Taniguchi (1974); es el conjunto de técnicas necesarias para fabricar objetos o dispositivos con una precisión de un nanómetro, que equivale a la millonésima parte de un milímetro. [1]
Sin embargo el concepto de Nanotecnología tiene sus fundamentos en diversasideas aparecidas a lo largo de la segunda mitad del siglo XX.
En un sentido mucho más amplio, la Nanotecnología es una combinación de técnicas de muy diversa procedencia cuya finalidad es la investigación y desarrollo tecnológico a nivel atómico y poder así crear estructuras y sistemas con nuevas propiedades y funciones originadas por el particular comportamiento de la materia cuando su tamañodeja de considerarse macroscópico o visible.[2]
Hacia la llegada de la edad moderna y con el nuevo microscopio de efecto túnel y con los microscopios de proximidad fue posible observar por primera vez, superficies de resolución atómica. Aunque la aparición de estas herramientas ha sido un paso decisivo en la búsqueda de lo pequeño, quizás sea igual de importante el cambio de mentalidad en lacomunidad científica, ya que ahora existe una vía para hacer realidad la posibilidad de construir objetos o dispositivos mediante su ensamblado a partir de átomos o moléculas. [3]
Hasta ahora, la producción ha partido de materiales en gran escala para dividirlos y adecuarlos a la escala deseada. La nanotecnología se propone el camino inverso: manipular átomos y moléculas para crear cosas mayores. Enlugar de ir a lo grande a lo pequeño (proceso top-down) se va de lo pequeño a lo grande (proceso bottom-up). [4]
Impacto social de la revolución nanotecnológica:
Hacer predicciones sobre el impacto social de cualquier avance tecnológico es arriesgado. [5] A primera vista, la nanotecnología puede parecer muy atractiva para el mejoramiento de la calidad de vida de las personas, como por ejemplo: elfiltrado de aguas contaminadas por medio de nanotubos que eliminan virus y bacterias del agua para purificarla y poder llevarla a las personas en caso de pobreza extrema, más aparte el mejoramiento de los cultivos agrícolas por medio de la manipulación genética de los alimentos se podrán aumentar las tasas de producción sin dañar más el planeta.
Básicamente la humanidad ascendería a un nuevonivel de vida práctica. Con esta ciencia se podría pensar aún con sus ideas fantasiosas e imaginativas, que todo cambiará en el orden mundial. Los avances médicos serían tan espectaculares que el promedio de vida crecería. Sin embargo, cuando hablamos de implicaciones sociales, éstas pasan por la capacidad de la Nanotecnología para generar aplicaciones, dispositivos, aparatos novedosos, queintroduzcan verdaderos cambios en los hábitos de las personas.
Solo pensemos un poco acerca del uso de las energías limpias para desechar el uso del petróleo, por medio de la nano ciencia, el desarrollo continúo de diversas técnicas para la obtención de energía será mucho más sencillo ya que el uso de dispositivos tales como las celdas fotoeléctricas que son elaboradas mediante el uso de nanotubos de...
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