Nemecio

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EL GANGES: RÍO SAGRADO DE LA INDIA  

    Varanasi es la ciudad sagrada de la India. Antes llamada Kashi ("la ciudad de la luz") y Benarés o Banaras, es la ciudad eterna del río Ganges, venerado de extremo a extremo en el norte del país. Un millón de personas vive aquí y otro millón por año llega en peregrinaje para adentrarse en las aguas a través de las escalinatas de mármol que a lo largo decinco kilómetros descienden y se dejan bañar por el río.

  Estas escalinatas se dividen en distintos gaths, con diversas funciones y tradiciones: están los gaths particulares de los brahmines, los gaths de los templos, los gaths de abluciones, los gaths donde se lava la ropa, donde se reza, donde bañarse y cepillarse los dientes, donde morir y llegar directamente al cielo. Estos últimos sonlos dos gaths crematorios, donde continuamente se incineran los cadáveres de aquellos afortunados por morir en la tierra sagrada de Benarés y lograr de esta forma la ruptura con el ciclo de reencarnaciones y la llegada al cielo. Eliade, en uno de sus pocos textos de viajero, describe así la ceremonia de muerte:

  "Cuando comienza a arder, parece como si el muerto quisiera levantarse de la pira.Crepita, se mueve y, enseguida, el fuego devora un pedazo tras otro, bajo la serena mirada de quienes fueron sus seres queridos. Sólo alguna que otra vieja, alguna hermana o esposa más débil de espíritu enjugan algunas lágrimas. Los demás lo contemplan y lo felicitan mentalmente porque el destino se apiadó de él y lo sacó de este valle de lágrimas. Varios cuervos esperan con gesto hosco en lo altode un madero quemado. Se diría que adivinan que no les va a quedar nada para repelar. Pues antes de que llegue a terminarse la incineración, los sepultureros recogen la ceniza y los huesos, e incluso brazos y piernas enteros todavía sin haberse quemado y lo arrojan al Ganges. Entre flores y barcas aisladas, se ven cuerpos quemados o enteros yendo río abajo. Quizás se detendrán en algún médano delrío o en alguna charca de aguas estancadas y, si escapan al apetito de los cocodrilos, los cuervos y los buitres darán buena cuenta de ellos. Pues, para los hindúes, el barro del hombre no merece otra suerte…". 

   Benarés fascina y arremete contra quien se pasea en ella. Ciudad repleta, inabordable que repele y hunde en su follaje al que mira. Las calles son insoportables, cargadas conmillares de gentes, hindúes y musulmanes, vendedores, mendigos, vacas, rikshaws, masticadores del betel, adoradores de Shiva, cientos y cientos de templos, monos, moribundos, rostros, callejones y el olor intratable que viaja en el aire. No he visto como en Varanasi tan pleno el dolor y el espíritu de la India, que todo esto lo trastoca en los gaths místicos, donde la luz llega de todas partes y el ríoquieto nos espera y abraza.

  Hace 25 siglos el Buda llegó a Benarés y desde entonces, centro sagrado, fue saqueado por las múltiples invasiones musulmanes que arrasaban una y otra vez los templos e imponían sus mezquitas, que aún brillan aquí y allá. Hoy muchos de los peregrinos son personas moribundas que pasan sus últimos días en los hospicios frente al río, deseando su muerte en ese plazo deun par de semanas para lograr ascender al cielo, en medio de una de las regiones más pobres de un país desagarrado por la miseria.

   Además, Benarés es el centro principal de estudio del hinduismo, con la enorme Universidad Hindú de Benarés o la Universidad Sánscrita, que guarda más de 150.000 manuscritos históricos. Fue aquí que en el siglo XV se potenció el renacimiento hindú, cuando TulsiDas tradujo el Ramayana del sánscrito al hindi y fue aquí que vivió Kabir, uno de los mayores poetas de la India.

   Las fotos que arriba se exponen fueron en su mayoría tomadas desde un bote a lo largo del Ganges. Son síntomas de un misticismo cautivo, de una febril perturbación por las miradas de quienes se hundían ante mí en el río sagrado y amanecían en la belleza incansable del sol de la...
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