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1. ¿Qué son las vitaminas?

Las vitaminas no son nutrientes energéticos ni tienen ninguna función estructural.

Las vitaminas son 13 sustancias (químicamente aminas) vitales para el organismo. Éstas no son sintetizadas por el organismo o son sintetizadas pero de manera insuficiente. Han de ser sustancias químicamente puras y definidas, nunca una mezcla de sustancias.

Las vitaminas puedencausar enfermedades carenciales. Es decir, valores "normales" no producen más que normalidad en el organismo.

Niveles superiores a los mínimos recomendados podrían tener efectos beneficiosos en:

• cáncer
• infarto
• cataratas
• malformaciones congénitas
• estado inmunitario
Cantidades altas de vitaminas pueden tener acciones farmacológicas:

• Niacina (vitaminaPP): efecto hipolipamiante (disminuyen los triglicéridos en sangre)
• Retinoides (derivados de la vitamina A): efecto beneficioso sobre el crecimiento y alteración celular

2. Clasificación de las vitaminas.

• Existen 4 vitaminas liposolubles. Sólo formadas por Carbono, Hidrógeno y Oxígeno:
o Vitamina A: retinol, el beta-caroteno es una provitamina.
o Vitamina D:colecalciferol (vitamina D3), ergocalciferol (vitamina D2)
o Vitamina E: tocoferoles
o Vitamina K: fitoquinona (vitamina K12)
Al ser liposolubles se encuentran en la fracción grasa de los alimentos. Existen reservas en el organismo por lo que pueden producirse situaciones de hipervitaminosis (intoxicación por exceso de vitaminas).

Las vitaminas liposolubles seeliminan (en una absorción incompleta) por heces.

Existen algunos precursores de vitaminas liposolubles

• Y 9 vitaminas hidrosolubles (solubles en agua). Formadas por Carbono, Hidrógeno, Oxígeno y Nitrógeno (excepto la vitamina C que no contiene nitrógeno):
o Vitamina B1: tiamina (aneurina): abundante en verduras y legumbres
o Vitamina B2: riboflavina(lactoflavina): se utiliza también como aditivo colorante alimentario
o Vitamina B3 o PP: ácido nicotínico, nicotinamida o niacina
o Vitamina B5: ácido pantoténico
o Vitamina B6: existen 3 formas activas, éstas son piridoxina, piridoxal y piridoxamina
o Vitamina B8 o vitamina H: biotina
o Vitamina B9: ácido fólico (folacina), poliglutamato. Abunda en verdurasde hoja verde.
o Vitamina B12: cianocobalamina. Solo presente en alimentos de origen animal.
o Vitamina C: ácido ascórbico, ácido dehidroascórbico
Al ser hidrosolubles se encuentran en la fracción no grasa de los alimentos. No existen reservas en el organismo por lo que no pueden producirse situaciones hipervitaminosis (intoxicación por exceso de vitaminas) o muydifícilmente.

Las vitaminas hidrosolubles se absorben con facilidad por tanto se eliminan por orina.

No existen precursores de las vitaminas hidrosolubles.

• Las provitaminas son aquellas sustancias que el organismo es capaz de transformar en vitaminas.
• Las vitaminas más inestables son la vitamina B1, ácido fólico y la vitamina B12 (pero de ésta se necesita muy poca)• Todas las vitaminas del complejo vitamínico B son mucho más estables en medio ácido que en medio alcalino. Existen tratamientos que alcalinizan los vegetales que mantienen el color verde o ablandan las legumbres (por ejemplo el bicarbonato) por lo que disminuyen el contenido vitamínico de éstos alimentos.

3. Funciones generales de las vitaminas

En cantidades normales, no en situaciones deexceso o defecto, las vitaminas:

1. Forman parte y actúan como coenzimas, sobretodo las vitaminas del grupo B y vitaminas A y K
2. Forman parte y actúan en procesos de transferencia (de H+ y de e-). Estas son la vitamina E (antioxidante), K, B2, PP, B5 y C
3. Actúan a nivel de membranas celulares como en funciones de estabilización. La vitamina E protege los ácidos grasos...
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