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ÉTICA Y POLÍTICA
También la teoría moral de sto. Tomás está fundamentalmente basada en la ética
aristotélica, a pesar de que algunos comentadores insisten en la dependencia agustiniana de la moral
tomista. Parece obvio que, en la medida en que san Agustín es el inspirador de buena parte de la
filosofía medieval ejerza cierta influencia, como se puede observar en la metafísica y la teología,en
el pensamiento de santo Tomás; pero no hasta el punto de difuminar el eudemonismo aristotélico
claramente presente en, e inspirador de, la ética tomista.
La Ética:
Siguiendo, pues, sus raíces aristotélicas, sto. Tomás está de acuerdo con Aristóteles en
la concepción teleológica de la naturaleza y de la conducta del hombre: toda acción tiende hacia un
fin. Hay un fin último hacia el quetienden todas las acciones humanas, y ese fin es lo que
Aristóteles llama la felicidad. Santo Tomás está de acuerdo en que la felicidad no puede consistir
en la posesión de bienes materiales, pero a diferencia de Aristóteles, que identifica la felicidad con
la posesión del conocimiento de los objetos más elevados (con la teoría o la contemplación), con la
vida del filósofo, en definitiva, santoTomás, en su continuo intento de acercar aristotelismo y
cristianismo, identifica la felicidad con la contemplación beatífica de Dios, con la vida del santo, de
acuerdo con su concepción trascendente del ser humano. En efecto, la vida del hombre no se agota
en esta tierra, por lo que la felicidad no puede ser algo que se consiga exclusivamente en el mundo
terrenal; dado que el alma del hombrees terrenal, el fin último de las acciones del hombre
trasciende la vida terrestre y se dirige a la contemplación de la primera causa y principio del ser:
Dios. Santo Tomás añadirá que esta contemplación no la puede alcanzar el hombre por sus propias
fuerzas, dada la desproporción entre su naturaleza y la naturaleza divina, por lo que requiere, de
alguna manera, la ayuda de Dios, la gracia, enforma de iluminación especial que le permitirá al
alma adquirir la necesaria capacidad para alcanzar la visión de Dios.
La felicidad que el hombre puede alcanzar sobre la tierra, pues, es una felicidad
incompleta para sto. Tomás, que encuentra en el hombre el deseo mismo de contemplar a Dios, no
simplemente como causa primera, sino tal y como es Él en su esencia. No obstante, dado que es elhombre particular y concreto el que siente ese deseo, hemos de encontrar en él los elementos que
hagan posible la consecución de ese fin. Santo Tomás distingue, al igual que Aristóteles, dos clases
de virtudes: las morales y las intelectuales. Por virtud entiende también un hábito selectivo de la
razón que se forma mediante la repetición de actos buenos y, al igual que para Aristóteles, lavirtud
consiste en un término medio, de conformidad con la razón. A la razón le corresponde dirigir al
hombre hacia su fin, y el fin del hombre ha de estar acorde con su naturaleza por lo que, al igual que
ocurría con Aristóteles, la actividad propiamente moral recae sobre la deliberación, es decir, sobre
el acto de la elección de la conducta.
La misma razón que tiene que deliberar y elegir laconducta del hombre es ella, a su
vez, parte de la naturaleza del hombre, por lo que ha de contener, de alguna manera, las
orientaciones necesarias para que el hombre pueda elegir adecuadamente. Al reconocer el bien
como el fin de la conducta del hombre, la razón descubre su primer principio: se ha de hacer el bien
y evitar el mal. Este principio (sindéresis), al estar fundado en la mismanaturaleza humana es la
base de la ley moral natural, es decir, el fundamento último de toda conducta y, en la medida en que
el hombre es un producto de la creación, esa ley natural está basada en la ley eterna divina. De la
ley natural emanan las leyes humanas positivas, que sean aceptadas si no contradicen la ley naturaly rechazas o consideradas injustas si la contradicen. Pese a sus raíces...
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