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COLEGIO PARROQUIAL ADVENIAT
LENGUA CASTELLANA
CRISTIAN CAMILO MARÍN ARIAS
PROF. DANIEL YANGHUMA
OCTUBRE 20 DEL 2011


¿PARA QUÉ SIRVE EL ÁCIDO CÍTRICO? 
El ácido cítrico es un compuesto natural que se encuentra en todos los seres vivos, pero está particularmente concentrado en las frutas cítricas. Primero fue producido a partir del jugo de limón, en Italia, allá por 1860, pero con unrendimiento muy bajo: se necesitaban unas 35 toneladas de limones para obtener una tonelada de ácido cítrico. Tiempo después se descubrió que había ciertos hongos microscópicos capaces de acumular ácido cítrico, lo que permitió su producción en gran escala. Efectivamente, desde el final de la Primera Guerra Mundial, y hasta nuestros días, casi todo el ácido cítrico industrial se obtiene del hongoAspergillus niger, que acumula enormes cantidades del ácido y es muy fácil de cultivar en grandes fermentadores de acero. Por su sabor agradable, baja toxicidad y otras propiedades fisico-químicas, el ácido cítrico tiene un sinnúmero de aplicaciones. Es uno de los principales aditivos alimentarios, usado como conservante, anti-oxidante, acidulante y saborizante de golosinas, bebidas gaseosas y otrosalimentos. Se lo usa además en la industria farmacéutica, para lograr efervescencia y sabor, y también como anticoagulante de la sangre. Se agrega a detergentes y otros productos de limpieza, para estabilizarlos, otorgarle acidez, y reemplazar a los corrosivos más fuertes. Hoy la producción mundial de ácido cítrico alcanza las 550.000 toneladas por año, y es producido principalmente en EstadosUnidos, la Unión Europea y China.
II.
OBTENCIÓN DE ACIDO CÍTRICO A PARTIR DE LIMONES
Materias Primas
Limones
Cal apagada (Ca(OH)2) 
Ácido sulfúrico al 35%
Carborafina o Carbón de madera
Sulfuro de Bario

A. Acondicionamiento del jugo.
1. Extracción del zumo
(7)
Los limones son exprimidos y desmenuzados en cilindros estrujadores. El jugo
obtenido se pasa por una prensa para eliminar losresiduos como semillas, cáscara y
mucílago. 
2. Fermentación
(7)
El  zumo contiene azúcar , sustancias gomosas  (mucílago) y albuminoides así que se
deja en reposo 3 días para que el azúcar se fermente. Las otras sustancias se separan 
Y el jugo se clarifica. 
3. Destilación
(7)
Una vez clarificado, el jugo se destila para separar el alcohol producido por la
fermentación.
4.Concentración
(7)
El jugo libre de alcohol pasa a los evaporadores donde se concentra al vacío hasta
llevarlo a una concentración del 50% de ácido cítrico.
B. Preparación del Citrato de Calcio
5. Formación del Citrato de Calcio
(5)
El zumo concentrado es llevado a una temperatura cercana al punto de ebullición y se
mezcla agitando poco a poco con lechada de cal o cal apagada (Ca(OH)2), haciendo que
elácido cítrico sea precipitado al estado de citrato cálcico.
6. Descomposición del citrato
El citrato cálcico se descompone con ácido sulfúrico al 35%
(7)
. La temperatura se
mantiene sobre 70 – 80
oC(7)
. Esta operación permite que el ácido cítrico quede libre y
se forma el sulfato de calcio insoluble. Posteriormente el flujo es pasado por el
filtroprensa para separar el sulfato cálcicoprecipitado en forma de yeso, de lo cual se
obtiene un licor madre con una concentración de 10 – 12
o

(7)
pasando luego por un
recipiente para ser decolorado. Este liquido todavía tiene yeso disuelto para lo cual se
pasa a evaporador de vacío; posteriormente se deja el liquido en una caja clarificadora
para que el yeso que estaba disuelto se precipite. Una vez clarificado, se deja en unevaporador de vacío durante 24 horas hasta llevarlo a 38 – 40
o

(7)
.
Luego de ser concentrado, pasa a ser agitado en frío durante 2 días
(7)
. A partir de aquí
se empiezan a formar cristales granulados que luego son separados del licor madre por
centrifugación.
Los cristales de ácido cítrico formados se vuelven a disolver para añadirles
carborafina o carbón de madera la cual...
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