Notas suicidas

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Análisis cualitativo de ocho notas suicidas en la vejez
Matusevich Daniel. Medico especialista en psiquiatria. Coordinador Sala de Internacion. Coordinador de Psicogeriatria. Hospital Italiano de Buenos Aires (HIBA). Lafinur 3351 3 F. C.P. 1425. dmatusevich@ciudad.com.ar

Introducción Una de las grandes dificultades para aproximarse al suicidio es la obtención de datos que permitan reconstruirla situación; Farberow, Maris, Shneidman y otros autores que trabajan en este tema han sugerido las siguientes fuentes posibles de información y estudio: estadísticas, entrevistas a familiares y personas significativas del entorno, estudio de las tentativas de suicidio y análisis de las notas dejadas por personas que realizaron tentativas de suicidio o por aquellas que se suicidaron (3, 13). Elestudio de las notas suicidas (en adelante NS) constituye un recurso muy valioso para acercarse a la comprensión de uno de los problemas más complejos y misteriosos de la psiquiatría: porque una persona decide poner fin a su vida; Leenaars plantea que estos documentos constituyen un invalorable punto de partida para echar luz acerca de un fenómeno “incomprensible para todos aquellos que nunca hemosexperimentado la emoción del deseo de muerte” (9, 10,11,12). Desde el punto de vista epidemiológico la importancia de las notas fue confirmada por Tuckman y Youngman en 1968 en un articulo publicado en el Journal of clinical psychology donde estos autores hallaron que el dejar una nota suicida constituye uno de los mayores factores de riesgo de un suicidio completado (18). La etapa moderna de lasuicidología comenzó en el año 1940 cuando Edwin Shneidman descubrió por casualidad en la oficina del forense de la ciudad de Los Angeles una gran cantidad de NS; en ese momento ese autor consideró que las notas eran la mejor evidencia posible para comprender el hecho suicida. El paso de los años modificó un poco las cosas y en 1980 el mismo Shneidman planteo que el análisis de las notas suicidassolamente adquiere sentido en el contexto de una detallada historia de vida de la persona que cometió la tentativa o el suicidio; finalmente en 1993 sostuvo que el valor de la NS en aquellos que realizan una tentativa frustra es una señal que nunca debe ser pasada por alto por el clínico o por el investigador (3, 13). Existe un acuerdo entre todos los investigadores en que las notas de suicidioson dejadas por una minoría de las personas que se matan o que realizan tentativas. El primer estudio epidemiológico acerca de notas suicidas es el clásico trabajo de Shneidman y Farberow que analiza 721 notas suicidas escritas en la ciudad de Los Angeles entre 1944 y 1953; esas notas representan el 15% de todos los suicidios durante esos años (3,5,9,10, 11, 12,13,16). Tuckman en 1959 y Cohen yFiedler en 1974 hallaron una prevalencia de entre el 21% y el 24% de notas suicidas escritas en mas de 1700 casos revisados; de todas formas es importante señalar que en una gran cantidad de casos las notas suicidas son destruidas o escondidas por la propia familia por motivos que pueden ir desde la vergüenza, la protección de los beneficios de los seguros hasta evitar el estigma social que acarreaeste tipo de muerte para la propia familia (17, 13). En el libro clasico de Stengel de los 73 hombres y 44 mujeres sobre las cuales este autor realizo su investigacion en un tribunal de l crimen de la ciudad de Londres en el ano

1953, 18 y 21 respectivamente dejaron una NS, siendo esa una proporcion desusadamente alta (16). Mas de cuarenta años de lectura y clasificación de NS han dividido elcampo en tres líneas de trabajo (9, 10, 11, 12, 13): • La epidemiología y la demografía de los suicidios y de las tentativas de suicidio, según dejen o no notas. • La distinción entre notas verdaderas y notas falsas. • El análisis cualitativo del contenido de las notas. En este artículo clasificaremos y analizaremos 8 NS dejadas por pacientes que realizaron tentativas de suicidio y que luego...
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