Nuclear

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Simposio de

Física Nuclear y Física Atómica y Molecular

XXXII Reunión Bienal de la Real Sociedad Española de Física

Medida de la concentración de actividades alfa total y beta total en aguas de consumo humano. Comparación de diferentes procedimientos
A . B . Ruano Sánchez, A . Martín Sánchez y J . de la Torre Pérez
Departamento de Física, Universidad de Extremadura, 06071 Badajoz;abrs@unex.es.

La determinación de la concentración radiactiva en agua potable es obligatoria en los países de la Comunidad Europea. La legislación española indica que, para considerar un agua potable, desde el punto de vista radiológico, el límite es 0,1 Bq/L para el índice de actividad alfa total (con exclusión de 222Rn y sus hijos), 1 Bq/L para el índice de actividad beta total (con exclusiónde 40K y 3H), 100 Bq/L para la concentración de 3H, y 0,1 mSv/año para la dosis indicativa total (DIT). La directiva europea establece como obligatorias las determinaciones de la concentración de tritio y la DIT, estimando los mismos valores que en la normativa española. La Organización Mundial de la Salud, en su guía para la calidad del agua de bebida, considera la medida de los índices deactividad alfa total y beta total como una primera fase de control, de forma que si los resultados obtenidos son inferiores a los valores establecidos, no es necesario realizar más determinaciones. Esta última consideración queda establecida al considerar que puede asegurarse que la DIT está por debajo de 0,1 mSv/año siempre que los valores de los índices de actividad alfa total y beta total estén, a suvez, por debajo de los valores expresados, en las condiciones descritas, en la legislación española. En los laboratorios donde se llevan a cabo los correspondientes análisis es necesario realizar un gran número de determinaciones, generalmente, por lo cual, los procedimientos de preparación y medida de las muestras deben ser rápidos y eficaces, además de minimizar el coste económico de laspreparaciones. Para la determinación de la concentración de tritio se utilizan los equipos de centelleo líquido, mientras que para la determinación de los índices de actividad alfa total y beta total pueden ser varias las técnicas utilizadas, siendo la más habitual la medida de muestras en contador proporcional de flujo de gas. El objetivo de este trabajo ha sido realizar un estudio comparativo de losmétodos de preparación, medida y análisis de muestras para las determinaciones de los índices de actividad alfa total y beta total mediante un contador proporcional de flujo de gas. En este sentido, se han implementado los procedimientos indicados en la norma española UNE 73311-4, y los descritos en las normas internacionales ISO 9696 e ISO 9697. Como la normativa española sólo hace referencia adeterminaciones del índice de actividad beta total, para la comparación de medidas del índice de actividad alfa total se ha seguido el informe técnico del Consejo de Seguridad Nuclear “Procedimientos para la determinación del índice de actividad alfa total en muestras de agua. Métodos de coprecipitación y evaporación”. Para llevar a cabo la citada comparación, se ha utilizado un contador proporcionalde flujo de gas, modelo MPC-9300, de la casa Protean Instrument Corporation. Se han preparado muestras de aguas para el consumo humano procedentes del suministro de red, de aguas subterráneas y de aguas embotelladas. El método descrito en las normas españolas está basado en la medición de los residuos obtenidos después de la evaporación directa del agua sobre una plancheta en una estufa, atemperaturas inferiores a 80 0C. El método descrito en las normas europeas está basado en la medición de los residuos obtenidos tras un proceso de ignición en un horno a 350 0C, que son posteriormente depositados en una plancheta. En ambos casos ha sido necesaria la realización de una calibración y puesta a punto del equipo de medida, fabricando los patrones necesarios con las mismas características...
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