Obligaciones facultativas

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4. OBLIGACIONES FACULTATIVAS

4.1. Noción

La obligación facultativa se considera con objeto plural, pero difiere sustancialmente de la obligación alternativa. Mientras en esta última existen dos o más prestaciones in obligatione, en la obligación facultativa solamente existe una, en tanto que la otra prestación se encuentra in facultate solutionis, lo que equivale a decir que el deudor sólodebe una prestación, pero que puede satisfacer su cumplimiento (puede pagar) con la ejecución de otra prestación distinta. Conviene, sin embargo, efectuar algunas precisiones. En primer lugar, debe quedar claro que si bien sólo una prestación se encuentra in obligatione, eso no quiere decir que la otra prestación (aquella que se encuentra en facultad de solución) no haya formado parte del pacto ocontrato o no esté establecida como tal en virtud de la otra fuente de las obligaciones, esto es por la ley. De otro lado, debemos señalar que en el caso de las obligaciones facultativas debe existir una prestación in obligatione y una en facultad de solución; y de este modo, el deudor podría liberarse no sólo pagando con la prestación que se encuentra in obligatione, sino con la otra, esto escon la facultativa. Agregamos, además, que en este tipo de obligaciones a la prestación que se encuentra en obligación se le denomina prestación principal, y a la prestación que se encuentra en facultad de solución se le denomina prestación accesoria. No resulta frecuente encontrar en la práctica jurídica supuestos de obligaciones facultativas, contractualmente instituidas.

Sin embargo,ocasionalmente se advierte la existencia de obligaciones facultativas, pero en las cuales la facultad está determinada no en virtud de la voluntad de los contratantes, sino por la ley. Es el caso del artículo 1237 del Código Civil, el cual establece que, salvo pacto en contrario, de haberse estipulado una obligación dineraria en moneda extranjera (prestación principal), el deudor tendrá la facultad depagar en la moneda extranjera pactada o en moneda nacional (prestación accesoria), al tipo de cambio de venta que rija en el día del vencimiento de la obligación o, si se retrasa en el pago, a este último tipo de cambio o al vigente el día del pago, a elección del acreedor. En torno al numeral 1168 del Código, primer artículo relativo a las obligaciones facultativas, debemos reparar en el significadode la expresión «se determina únicamente por la prestación principal», que emplea la norma: Artículo 1168.- «La obligación facultativa se determina únicamente por la prestación principal que forma el objeto de ella». Si bien no existe unanimidad en la doctrina debido a la ambigüedad que genera la expresión resaltada, nosotros consideramos a la obligación facultativa como una de objeto plural, yaque el deudor se ha comprometido con su acreedor a la ejecución de dos prestaciones, de las cuales una sola de ellas es principal y la otra es accesoria. Debemos recordar que la idea de considerar a la obligación facultativa como una de objeto plural, está implícita en el Código Civil Peruano y en otros Códigos, al regular a esta clase de obligaciones dentro del mismo título que las obligacionesalternativas. Más aún, en toda obra de Derecho de Obligaciones se trata a las obligaciones conjuntivas, alternativas y facultativas en un mismo título, como aquéllas con pluralidad de objeto. ¿Bajo qué criterio se estudiaría entonces a estas tres clases de obligaciones de manera conjunta? Consideramos que la respuesta es sencilla, ya que las tres obligaciones mencionadas responden a un criterioclasificatorio de pluralidad de objeto. Diversos autores convienen en la pertinencia de este concepto. Sin embargo, contradictoriamente, resulta frecuente observar que algunos de esos tratadistas, al entrar en el detalle de estos tres tipos de obligaciones, señalan que tanto las conjuntivas como las alternativas son de objeto plural, pero que, sin embargo, las facultativas son de objeto simple o...
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