Oceania

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OceaniaOceanía
El nombre de Oceanía sugiere una gran extensión marina salpicada de islas y no tierras rodeadas de mares. Esas aguas son simultáneamente separación y unión entre tierras alejadas y diferentes. En cerca de 70.000.000 km2 del Océano Pacífico emergen 8.945.000 km2 de tierras, de las cuales el 92% corresponden a Australia, Nueva Zelanda y Nueva Guinea. Los puntos extremos son: Norte, isla Midway, del archipiélago de las Hawaii a 28°15’ de latitud norte.  Sur, la isla Macquarie, dependencia de Australia a 54°29´ de latitud sur.  Este, isla chilena Sala y Gómez a 105°28´ de longitud oeste.  Oeste, en Australia a 113°9´ en el cabo Steep. A diferencia de la posición central de Europa, Oceanía presenta un marcado aislamiento con respecto a los otros continentes. El hecho deconstruir un puente en las comunicaciones entre Asia y América le otorga unidad. Para simplificar su estudio, se agrupan las islas en:     Melanesia. Micronesia. Polinesia. Australasia.

ORIGEN Y ESTRUCTURAS DE LAS ISLAS Se distinguen dos tipos: 1- Islas continentales: desprendidas durante la era mesozoica del continente de Gondwana. Presentan como base un escudo cristalino precámbrico, son:Australia, Nueva Guinea, y el área meridional de la Isla Sur de Nueva Zelandia. 2- Islas oceánicas: se diferencian en volcánicas y coralinas. a) Volcánicas: son grupos insulares que pertenecen al Cinturón de Fuego del Pacífico. Presentan volcanes apagados y en actividad. Entre ellos se destacan los volcanes hawaianos como el Mauna Kea (Montaña Blanca) y el Mauna Loa (Gran Montaña). En 1946, elvolcán Nivafoo, de la isla de Tonga, obligó con su erupción a la evacuación momentánea de todos los pobladores de la isla. b) Coralinas: son formaciones calcáreas características de los mares cálidos cuyos principales constructores son las colonias de madréporas. Estos animales viven dentro de un habitáculo de carbonato de calcio que ellos mismos segregan. Requieren aguas con temperaturas mayores a20°C y profundidades que no

exceden los 50 m, pues viven en simbiosis con un alga que necesita de la luz para realizar fotosíntesis. Las aguas deben ser renovadas por corrientes que las oxigenen y le brinden elementos nutritivos. Se estima que el proceso de formación de una isla tarda entre 20.000 y 30.000 años. Pueden presentarse como:  Arrecife barrera: cuando los corales encuentran una base acentenares de metros de la costa, suelen construir un extenso dique que dificulta la navegación, como el noreste de Australia, de 2.400 km de longitud.  Arrecife litoral: se encuentran muy cerca de la costa, generalmente rodea a volcanes emergidos.  Atolón: tiene forma de anillo construido sobre el cráter de un volcán sumergido. En el interior se forma una laguna, que suele comunicarse con elmar. En dichas lagunas se da una rica fauna acuática con peces de vivos colores. En general, estas pequeñas islas presentan un clima tropical oceánico con temperaturas altas, escasa amplitud térmica y constante pluviosidad. El record mundial de precipitaciones se da en Hawaii con 12.600 mm. A pesar de este clima agradable, las islas se ven afectadas por el éxodo de sus pobladores, por falta defuentes de trabajo; otras están deshabilitadas por carecer de manantiales de agua dulce. MICRONESIA Su nombre significa “país de las islas pequeñas”. Predominan los archipiélagos coralinos, como Marshall, Gilbert y Carolinas. Pueden incluirse políticamente a las islas Marianas, de origen volcánico rodeados por una fosa de 11.421 m. Las islas de la Micronesia reciben abundante lluvias por la influenciade los vientos alisios. Con frecuencia son azotadas por tifones. Están habitadas por mestizos, polinesios y malayos. Las islas Carolinas se han independizado en 1979 y adoptado el nombre de Estados Federales de Micronesia. Guam, en el extremo sur de las islas Marianas, depende de EEUU que posee un importante centro estratégico militar. Es también estación de cables submarinos. Los nativos,...
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