Origen de la tierra y su historia primitiva

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CAPÍTULO # 6
EL ORIGEN DE LA TIERRA Y SU HISTORIA PRIMITIVA

6.1. EL UNIVERSO

6.1.1. Generalidades

Etimológicamente, la palabra Universo proviene de la palabra latina Universus, que significa conjunto de las cosas existentes.

Los astrónomos consideran las unidades de medida siguientes:
la Unidad astronómica (UA), que corresponde a la distancia media entre el sol y la tierra o, dichode otra manera, 150’000.000 Km (en realidad 149’597.910 Km),
el Año Luz, que corresponde a la distancia que recorre la luz en un año a una velocidad de 300.000 Km/s, es decir aproximadamente 9,46 x 1012 Km.
el Pársec es la distancia a la que una unidad astronómica (UA) subtiende un ángulo de un segundo de arco - 1 pársec = 206 265 UA = 3,26 años-luz = 3,0857 × 1016 m.

El año luz y las otrasson unidades necesarias para medir distancias en el Universo debido a que nuestras unidades convencionales resultan muy pequeñas. Por ejemplo, las estrellas más cercanas al Sistema Solar es un grupo de 3 estrellas que constituyen el sistema estelar Alfa Centauro (A, B, Próxima), localizado a 4,36 años-luz, es decir que, cuando se mira estas estrellas, se están en realidad observando ondas de luzque se generaron hace 4,36 años.

Los griegos creían que el Universo era una esfera hueca en cuya superficie interna estaban fijas las estrellas; esta esfera rotaba alrededor de un eje inclinado que tenía como centro estacionario la Tierra. Esta idea, denominada Geocentrismo, se mantuvo hasta que Copérnico (1.473 - 1.543) propuso la idea revolucionaria de que la Tierra rotaba alrededor del sol,conocida ésta como Heliocentrismo (Figura 6.1).

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Figura 6.1. Representaciones del Geocentrismo de Tolomeo y el Heliocentrismo de Copérnico (Gráficos tomados de INTERNET).
Con el desarrollo del telescopio fue posible darse cuenta que objetos que a simple vista parecían estrellas, en realidad estaban constituidos por billones de estrellas. Tales grupos de estrellas se denominanGalaxias y tienen muy diversas formas (espirales, elípticas, irregulares). El Sistema Solar se encuentra ubicado en uno de los brazos externos de una galaxia espiral conocida como Vía Láctea (Milky Way) (Figura 6.2).

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Figura 6.2. Vía Láctea – Galaxia en espiral (Vista artística lateral) (Figura tomada de INTERNET).

Hasta 1.923 se creía que la Vía Láctea constituía todo el Universo, peroese año el astrónomo E. P. Hubble (1.889 - 1.953) descubrió que existían otras galaxias. La Vía Láctea tiene alrededor de 100.000 millones de estrellas, cada una con una separación promedio de 5 años-luz; tiene, además, un diámetro de cerca de 100.000 años-luz, y nuestro sol se encuentra a aproximadamente 30.000 años-luz del centro de la galaxia.

Si se observa a través del telescopio del MontePalomar, es posible distinguir alrededor de 1.000 millones de galaxias, las más cercanas (Grupo Local = 33) se encuentran a distancias entre 180.000 y 2’500.000 años-luz de la Tierra y tienen tamaños entre 2.000 y 120.000 años-luz. Se dice que las galaxias más cercanas a la nuestra son las Nubes de Magallanes, que se encontrarían a 180.000 años-luz, aunque estudios más recientes parecen descartaresa posibilidad. La Galaxia Andrómeda se encontraría a 2’500.000 años-luz de la Tierra (Figura 6.3).

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Figura 6.3. Galaxia Andrómeda – M31 (Figura tomada de INTERNET).

6.1.2. Teorías sobre el origen del universo

El examen espectral de galaxias distantes indica que éstas se están alejando de nuestra galaxia, razón por la que se produce un desplazamiento de las líneas espectraleshacia el rojo; este efecto corresponde a un efecto Doppler y se le conoce como desplazamiento hacia el rojo, causado por el aparente ensanchamiento de la longitud de las ondas de luz a medida que la fuente de luz se aleja.

E. P. Hubble calculó que la distancia entre la Vía Láctea y otras galaxias es proporcional a la velocidad de alejamiento; es decir, las galaxias más distantes parecen estarse...
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