ORIGEN Y FORMACIÓN DE LAS ISLAS CANARIAS

Según el modelo avalado por la teoría de la deriva tectónica de placas, nuestras islas tienen origen en el volcanismo intraplaca: en la continua emisión de materiales en las erupciones de volcanes situados en el interior de la placa africana.

Las islas Canarias están distribuidas a lo largo de una línea Este-Oeste que atraviesanuestro territorio, y además su antigüedad está en función del movimiento de la placa africana: las más antiguas al Este (Fuerteventura y Lanzarote) y las más recientes al Oeste. Pero hechos como la existencia de manifestaciones volcánicas en los últimos siglos en dos islas muy separadas, La Palma y Lanzarote, y el carácter cíclico de nuestro volcanismo, dificultan la aplicación de la teoría del puntocaliente para explicar nuestro origen. Desde mediados del siglo XX, surgen diversos modelos para explicar nuestro origen volcánico, unos basados en la teoría del punto caliente y otros que señalan la existencia de fracturas en el fondo oceánico asociadas a la formación de la cordillera del Atlas.

Recientemente, un nuevo modelo intenta unificar ambas propuestas; de ahí que se le denomine"modelo unificador". Se basa en varias observaciones que resaltan nuestra conexión con la cordillera del Atlas, como son:
- El ser contemporáneos los períodos de interrupción del volcanismo en Canarias con los períodos de compresión de la cordillera del Atlas.
- La existencia de una línea de baja sismicidad que se prolonga desde el Atlas hasta nuestras islas.
- La existencia devolcanismo en el Atlas con las mismas características que se dan en Canarias.

Según este modelo, nuestro volcanismo es consecuencia de dos factores:

1. De la existencia, debajo de la litosfera, de los restos de un penacho térmico, presente desde el comienzo de la apertura del océano Atlántico, que habría dado lugar a una lámina térmica que se extiende desde Canarias hasta el Atlas. [continua]

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(2010, 05). Origen del archipielago canario. BuenasTareas.com. Recuperado 05, 2010, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Origen-Del-Archipielago-Canario/299830.html

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