Origenes de la computadora

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Máquinas de cálculo: los orígenes de la computadora

Para hablar sobre dispositivos capaces de hacer varios cálculos de manera más rápida, debemos remontarnos hasta 3000 años a.C., cuando en Chinaaparece el ábaco. En sí, el dispositivo era muy simple. Se trata de un marco rectangular, zurcado por cables horizontales, a través de los cuales corrían de un lado al otro cuentas de madera.Pasarían muchos siglos antes de que el hombre pudiera encontrar métodos más avanzados para realizar cálculos de mayor envergadura. En 1614, por ejemplo, el escocés John Napier anunció el descubrimiento dellogaritmo, el cual permitía que la realización de complicadas multiplicaciones se viera reducida a unas simples sumas. Pero no fue sino hasta 1642, en que Blaise Pascal presentó al mundo la Pascalina,la primera máquina capaz de realizar grandes sumas, utilizando un sistema muy similar al que utilizan los cuenta kilómetros de los vehículos en la actualidad. Para ello se valía de sus engranajes,cada uno de los cuales tenía diez dientes, que representaban los números desde el 0 al 9, y los datos se trasladaban a una serie de ruedas con dichos números. Si bien el dispositivo representaba un granavance, este sólo era capaz de realizar sumas, y fue gracias a Gottfried Wilhelm von Leibnitz que mejoró su performance, pues este último le agregó la posibilidad de restar, multiplicar y dividir.Si bien se les dio uso durante mucho tiempo, estos aparatos tenían la desventaja de que dependían totalmente de la intervención de un operador, que debía interpretar y anotar los resultadosconstantemente, lo que devenía en potenciales errores.

Más tarde, en el S. XIX, más precisamente en el año 1823, Charles Babbage, profesor matemático de la Universidad de Cambridge e Ingeniero Ingles, ideóla Máquina Analítica, que lamentablemente no pudo ver la luz por no contar con suficiente apoyo del gobierno de Inglaterra. La idea la tuvo Babbage al notar que la realización de tablas matemáticas...
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