Ornitorrinco

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ORNITORRINCO

El ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus) es una
especie de mamífero semi acuático endémico del
este de Australia y de la isla de Tasmania. Junto con
lascuatro especies de Equidna, es una de las cinco
especies que perviven en la Actualidad del orden
de los monotremas.

Es el único mamífero actual que ponen huevos en lugarDe dar a luz crías vivas.

La extraña apariencia de este mamífero ponedor de huevos, venenoso, con hocico en forma de pico de pato, cola de castor y patas de nutriadesconcertó a los naturalistas europeos cuando se lo encontraron por primera vez, llegando incluso a ser considerado por algunos como una elaborada falsificación.[3] Es uno de lospocos mamíferos venenosos; los machos tienen un espolón en las patas posteriores que libera un veneno capaz de producir un dolor intenso a los humanos. Sus característicasúnicas lo convierten en importante sujeto de estudio en el campo de la biología evolutiva, así como un símbolo reconocible e icónico de Australia; ha aparecido como mascota enacontecimientos nacionales y aparece al dorso de la moneda de 20 céntimos australiana. El ornitorrinco es el emblema animal del estado de Nueva Gales del Sur.[5]
Hasta principiosdel siglo XX se lo cazaba por su piel, pero actualmente está protegido en todo su ámbito de distribución. A pesar de que los programas de reproducción en cautividad han tenidoun éxito bastante limitado y que es una especie vulnerable a los efectos de la contaminación, no se considera que se encuentre bajo amenaza inmediata.[-----------------------
Monotremas: son un orden de mamíferos prototerios que incluye las especies actuales de mamíferos más primitivas. Poseen características comunes a reptiles y mamíferos.
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