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COMUNIDAD SEGURA 
Redes de Ideas y Práctica en Seguridad Humana

¿Tecnologías no letales o menos letales?
Ludmila Ribeiro 04/12/2009 ­ 03:00.  En la actualidad, académicos, policías y sociedad civil han asistido a un gran  debate sobre la importancia de que las fuerzas responsables por el uso legítimo  de la fuerza incorporen, en sus rutinas, otras tecnologías además del arma de  fuego. En parte, esta discusión surgió en el seno de la constatación de que, en  América Latina, las muertes de civiles por policías, a partir del uso del arma de  fuego poseían números y contornos especialmente dramáticos, tal como  destacan Briceño­Leon et al (1999: 118): “En Venezuela, en 1994, la Auditoría de la República realizó una investigación sobre 202 policías acusados de homicidio y una organización de defensa de los  derechos humanos denunció que en 1995 fueron cometidos, por policías, 126  homicidios.  En El Salvador, 64,8% de las denuncias por actos ilegales o  arbitrarios registradas por la Procuración de Derechos Humanos apuntaba  como responsables a miembros de la Policía Nacional Civil. En Río de Janeiro,  en 1995, se hizo una estimativa provisoria de más de 300 muertos y de 200 heridos víctimas de acciones de la policía; en los primeros siete meses de 1997,  se estimaba que el número de muertos sobrepasaba la tasa de los 200  muertos”. Varias pueden ser las razones de las muertes. Entre las más señaladas por la  literatura especializada en esta área, vale destacar las siguientes: falta de  preparación del policía, demandas de la sociedad por una policía violenta e, inclusive, ausencia de tecnologías que permitan al policía utilizar otros  instrumentos diferentes a la fuerza letal ante una situación de crisis. Así, este texto pretende discutir, aunque de manera breve, el concepto de  tecnología no letal, o menos letal (tal como planteado por los tratados de  derechos humanos sobre el tema) y por qué en los últimos años diversas policías han invertido en este tipo de equipamientos. Este texto cierra  proponiendo algunas cuestiones que puedan orientar el debate del día 01/09. 

Tecnología no letal o tecnología menos letal: ¿cómo resolver el dilema? De  acuerdo con Andrade et al (2009), no letal es el concepto que nortea la  producción, utilización y aplicación de toda tecnología, equipamiento, arma y munición no letales y el desarrollo de técnicas para empleo policial o militar, en  el interés por la seguridad pública y por la defensa personal, cuyo objetivo es  causar en el individuo o grupo de individuos una debilitación o incapacitación  temporarias sin causarles sufrimiento o dolor innecesarios, siendo que, en el  caso de objetos, el objetivo es causar la interrupción de su funcionamiento y no  su destrucción.Con todo, una parte de los autores no concuerda con tal definición,  argumentando que cualquier tecnología que pueda causar el resultado muerte  debe ser denominada como menos letal. Esta discusión tomó aliento  especialmente después de la constatación de varias situaciones en las cuales la  falta de preparación del policía para el uso de determinados equipamientos o tecnologías, como incluso algunas características físicas y biológicas de los  individuos, resultan en la muerte de un civil por la policía. Ante esas  constataciones, tanto algunos tratados internacionales de derechos humanos,  como el departamento del Instituto Nacional de Justicia del Departamento de  Justicia de Estados Unidos de América (NIJ/DoJ) pasaron a adoptar la  terminología “tecnologías menos letales”. Así, estos documentos denominan como tecnologías menos letales a todo  aquel conjunto de conocimientos y principios utilizados en la producción de  equipamientos de baja letalidad o de menor potencial ofensivo, con el objetivo  de, a través de su empleo adecuado, hacer cesar una acción delictiva  practicada por un tercero.  En este sentido, es posible afirmar que las tecnologías menos letales incluyen ...
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