Paleoindios

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Estudios Atacameños Nº 9, pp. 7-11 (1988)

La identificación de paleoindios en el oeste de Sudamérica
Thomas F. Lynch1

Los estudios sobre el hombre temprano en Sudamérica
se han preocupado de problemas prácticos y polémicos alrededor de pruebas de una putativa presencia
humana prepaleoindia. Los argumentos aparentemente permanecerán sin resolverse por muchos
años, dada la naturalezacontrovertida de los sitios,
artefactos y supuestas o pretendidas asociaciones
de actividades culturales con materiales fechados
y/o animales extintos. Nuestra tarea en este simposio es discutir, más bien, la cultura paleoindia que
virtualmente todos nosotros admitimos ser real,
ya sea si nosotros la derivamos de Norteamérica,
si la creemos desarrollada independientemente en
Sudamérica, o aunsea si ni siquiera nos gusta el
término Paleoindio.

RESUMEN
La definición de paleoindios se ha hecho cada vez más difícil,
pero también más interesante, ya que el énfasis cambió de
la tipología a la cronología, y, entonces, a la adaptación y
contexto medioambiental. A pesar de la falta de industrias
de piedra trabajada, completas y consistentes, similares
a las que caracterizan lospaleoindios en Norteamérica,
y aún en Centroamérica, el nexo es aún más fácilmente
establecido a través de puntas acanaladas, bordes y bases
desafiladas, raspadores terminales y romo, raspadores de
uña, cuchillos‑raspadores, perforadores y tecnología de
láminas. La ausencia de un discreto horizonte cronológico,
comparable al período Clovis en Norteamérica, se relaciona
con la continua disputasobre asociaciones culturales para
las fechas sudamericanas más tempranas, la posibilidad
de una adaptación arcaica más temprana, y la cuestión del
locus de los orígenes paleoindios.

La definición de la cultura paleoindia se ha hecho
cada vez más difícil, pero también más interesante, ya que el énfasis cambió de la tipología a la
cronología y, entonces, a la adaptación y contextomedioambiental. Naturalmente, nosotros todavía
estamos preocupados en torno a las definiciones
tecnológicas y delimitación de fronteras cronológicas,
como lo testimonian los recientes estudios de Bryan
(1986), de Mayer‑Oakes (1986) y Uceda (1986),
que se concentran principalmente en estos puntos.
A través de toda Sudamérica nos faltan industrias
líticas completas y consistentes, basadas en sitios dehabitación, caza y taller, tales como las que fueron
usadas para definir las culturas norteamericanas
Clovis y Folsom. No obstante, el nexo entre los
continentes todavía es más fácilmente demostrable
a través de las puntas acanaladas o de espiga ancha
(con bases desafiladas), raspadores terminales y
romo, raspadores de uña, cuchillos‑raspadores,
perforadores y tecnología de láminas.Actualmente
nosotros estamos tal vez menos interesados en los
tipos de instrumentos per se que en sus sugerencias
de caza, faenamiento y preparación de cueros.

Mientras que la adaptación paleoindia en Norteamérica
pudo haber sido segregada algo arbitrariamente de
otras adaptaciones (aquéllas no tipificadas por una
dependencia en especies de grandes presas hoy
extintas), los patrones de losdescubrimientos sudamericanos, así como los diversos medioambientes y
recursos de los Andes, no condujo a una simplificación
similar. Al mismo tiempo, la adaptación paleoindia
sudamericana es menos fácil distinguirla del siguiente
patrón arcaico, parcialmente contemporáneo. Común
a ambas adaptaciones son los rasgos siguientes:
utilización de animales pequeños y solitarios, así
como de manadas,movimientos estacionalmente
programados entre zonas de recursos, y la probable
atención prestada a plantas terrestres y productos
marinos. Las adaptaciones arcaicas aquí pueden ser
diferenciadas de las paleoindias por un espectro económico más amplio, con cambios concomitantes en
patrones de asentamientos y densidades, frecuencias
cambiando de mayores categorías de artefactos, y
creciente...
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