Paleontologia

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Un vistazo al registro fósil de Oaxaca
Eduardo Jiménez-Hidalgo*

La Paleontología y Oaxaca Hace no mucho tiempo, en una reunión con colegas, alguien comentó por allí que todo el trabajo paleontológico ya estaba realizado en Oaxaca y que la historia geológica y paleontológica del estado está bien comprendida. Nada más alejado de la realidad; aún cuando la Paleontología y la Geología en elestado tienen una amplia tradición, la cual se remonta a finales del siglo XIX, todavía queda mucho por explorar y conocer. Las localidades fosilíferas en Oaxaca Los fósiles más antiguos del estado provienen de los alrededores de Nochixtlán, en la región Mixteca. Allí se han identificado diversas especies de invertebrados marinos, como trilobites (animales extintos parecidos físicamente a lascochinillas), braquiópodos (bivalvos con concha simétrica), gasterópodos (caracoles), crinoideos (animales parecidos a copas con “tentáculos”) y bivalvos (Fig. 1). Estos animales habitaron los mares someros de Oaxaca durante el Carbonífero, entre 360 a 300 millones de años (M.A.) atrás (QuirozBarroso & Sour-Tovar 2006). También en la región Mixteca, en la cuenca de Tlaxiaco, se han encontrado amonites, queson animales parecidos a los pulpos o calamares pero con una concha enrollada y otros invertebrados marinos (Fig. 2), como gasterópodos y bivalvos, en rocas que se formaron en los mares someros del Jurásico y Cretácico temprano, entre 175 y 100 M.A. atrás

Universidad del Mar, campus Puerto Escondido, Instituto de Recursos, km 3.5 carretera Puerto Escondido-Sola de Vega, San Pedro Mixtepec,Oaxaca, 71980, MÉXICO, Tel. (954) 588-3365. Correo electrónico: eduardojh@zicatela.umar.mx

Ciencia y Mar 45

(Alencáster 1963, Erben 1956). También en el Cretácico temprano se han recolectado restos de peces y reptiles marinos del grupo de los pliosaurios (Fig. 3), animales carnívoros con un cuello corto y una cabeza alargada (Félix 1891, Weiland 1910). En la misma cuenca pero en rocas de origencontinental se han descrito fósiles de plantas del grupo de las cicadofitas, helechos y gimnospermas, las cuales evidencian la existencia de un clima tropical durante el Jurásico en aquella parte del estado (Silva-Pineda 1984). Al norte de Tlaxiaco, en los alrededores de Huajuapan de León, se encontraron también restos de pliosaurios en rocas del Cretácico temprano (Ferrusquía-Villafranca &ComasRodríguez 1988), y hacia el sur de esta ciudad se descubrieron huellas de dinosaurios del Jurásico medio (hace aproximadamente 168 M.A. atrás). Entre los taxones reconocidos en esta localidad se hallan carnívoros pequeños del grupo de los celurosaurios (Fig. 3), así como carnívoros grandes del grupo de los alosaurios, saurópodos de pequeño tamaño (los cuales muy probablemente representan un nuevotaxón) y herbívoros del grupo de los ornitópodos driosáuridos. Estas huellas quedaron preservadas en las cercanías de una laguna costera (Bravo-Cuevas & JiménezHidalgo 1996). Hasta ahora, los fósiles de pliosaurios y las huellas de dinosaurios son los registros más al sur de ambos grupos en Norteamérica. Por otro lado, en la parte norte de los Valles Centrales se han recolectado mamíferos de 20M.A., pertenecientes al Mioceno (Fig. 4). En esta localidad se han descubierto restos de

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équidos (caballos), rinocerontes y tres taxones de artiodáctilos (mamíferos herbívoros con dedos pares, como las vacas, ovejas, chivos, etc.) extintos, entre ellos un nuevo género y especie que está relacionada con otra más joven, descubierta en Florida, Estados Unidos(Jiménez-Hidalgo et al. 2002). El año pasado, durante la temporada de campo de un proyecto, en el cual colaboro con académicos

de la UNAM, recuperamos restos de camellos, antilocápridos (rumiantes de la misma familia que Antilocapra americana, el berrendo o antílope americano), felinos y roedores, cuyos registros hacen a esta fauna comparable en riqueza taxonómica a una localidad netamente tropical de...
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