Parkinson law

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La Ley de Parkinson
o la pirámide creciente

C. Northcote Parkinson 1957

El trabajo crece hasta llenar el tiempo de que se dispone para su realización. Hay un proverbio inglés que muestra el reconocimiento general de tal hecho: «El hombre más ocupado es el que tiene tiempo de sobra»1 . Así, una anciana ociosa puede perder todo el día en la tarea de redactar y echar al correo una tarjeta postalpara su sobrina. Se pasará una hora buscando la postal, otra buscando sus gafas, media hora buscando la dirección, hora y cuarto en la redacción del texto y veinte minutos en decidir si llevar o no el paraguas para ir hasta el buzón de la calle de al lado. El esfuerzo total que a un hombre ocupado le llevaría tres minutos, puede así dejar a otra persona postrada tras una jornada de dudas, angustiasy esfuerzo Admitiendo que el trabajo (y sobre todo el trabajo burocrático) posee esta elasticidad en sus demandas de tiempo, es evidente que existe poca o ninguna relación entre el trabajo que hay que hacer y el tamaño del personal encargado al que pueda asignársele. La falta de una actividad real no entraña necesariamente ocio. La falta de ocupación no se manifiesta necesariamente por unaholganza patente. La tarea a realizar crece en importancia y en complejidad en razón directa con el tiempo que se emplee en ella. Este hecho es algo generalmente admitido, pero se ha prestado escasa atención a sus implicaciones más amplias, sobre todo en el caso de la administración pública. Políticos y contribuyentes han dado por supuesto (con esporádicas etapas de duda) que si el número total defuncionarios del Estado aumenta, se debe a que hay un volumen creciente de trabajo a realizar. Los sarcásticos, al poner en entredicho tal creencia, han supuesto que la multiplicación de funcionarios ha debido dejar ociosos a algunos o permitir que todos trabajen menos. Pero este es un asunto en el que la fe y la duda parecen igualmente fuera de lugar. El hecho es que el número de funcionarios y lacantidad de trabajo no se relacionan entre sí
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It is the busiest man who has time to spare

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en absoluto. El aumento del total de funcionarios se rige por la Ley de Parkinson y sería más o menos el mismo si el volumen de trabajo aumentase, disminuyese, o incluso desapareciese. La importancia de la Ley de Parkinson se deriva del hecho de que es una ley de crecimiento basada en un análisis de losfactores que rigen tal crecimiento. La validez de esta ley, descubierta recientemente, ha de basarse sobre todo en pruebas estadísticas, que enumeraré más adelante. Para el lector general quizá resulte más intereante la explicación de los factores que subyacen a la tendencia general que esta ley viene a definir. Prescindiendo de detalles técnicos (que son numerosos) podemos diferenciar, enprincipio, dos fuerzas motrices. Podemos representarlas, a estos efectos, por dos afirmaciones casi axiomáticas, a saber (1) «Todo funcionario necesita multiplicar el número de subordinados, no el de rivales» (2) «Los funcionarios se crean trabajo unos a otros» Para entender el Factor 1, imaginémonos a un funcionario llamado A que se encuentra abrumado de trabajo. Da igual que tal exceso de trabajo sea realo imaginario, aunque me gustaría comentar, de pasada, que esa sensación (o ilusión) de A muy bien puede deberse a una dismunución de su propia energía: síntoma normal de la mediana edad. Hablando en términos generales, hay tres posibles remedios a este exceso de trabajo real o imaginario. El funcionario puede dimitir; puede compartir el trabajo con un colega, al que llamaremos B; puede pedir quele ayuden dos subordinados a quienes llamaremos C y D. No hay probablemente ninguna instancia en toda la historia en la que A se haya decidido por opción otra que la tercera. Si dimitiera perdería sus derechos de jubilación. Con la colaboración de B, que tiene su misma categoría laboral, no haría más que introducir en su territorio un rival para el ascenso para ocupar la vacante de W, cuando W...
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