Parque nacional

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El Parque Nacional Península de Paria se localiza en la Cordillera de la Costa Oriental al noreste de Venezuela, en la zona montañosa de la Península de Paria desde las proximidades del Cabo Tres Puntas hasta el Promontorio de Paria, abarcando también la Isla de Patos y unos pequeños islotes ubicados en el estrecho de la Boca del Dragón. La Serranía de Paria cruza el parque de este a oeste, enforma de una fila montañosa estrecha, alcanzando sus máximas alturas en el Cerro El Patao de 1.070 msnm y en el Cerro El Humo con 1.371 msnm. Contiene típicos paisajes de montañas, colinas, piedemontes y valles (Fernández y Michelangeli 2003, MARNR 1992). Estas montañas, al igual que el resto de la Cordillera de la Costa, comenzaron a levantarse y erosionarse en el Eoceno hace 45 millones de años ydesde el Cuaternario y hasta el presente, la erosión llevó a la acumulación de sedimentos en la vertiente sur de la serranía, en la denominada planicie fluvio-costera del Golfo de Paria (González de Juana y col. 1980), que está ubicada al sur del parque nacional y es el lugar en donde se ubican la mayor parte de los centros poblados de la península, entre ellos el pueblo de Macuro, el primer sitiode tierra firme del continente americano donde arribó Cristóbal Colón (MARNR 1992).
Este parque también presenta paisajes costeros ubicados al norte y este de la península. En la zona litoral del norte del parque, que está en contacto con el Mar Caribe, destacan los encantadores paisajes de la Ensenada de Mejillones, la Ensenada de Don Pedro, la Ensenada de Uquire y el Promontorio de Paria, endonde la vegetación de los bosques húmedos llega hasta los acantilados marinos (Michelangeli 2003). En esta vertiente norte predominan pendientes de hasta 45º, y los cursos de agua son rectos, cortos y de alto poder erosivo, a diferencia de la vertiente sur, donde las pendientes alcanzan los 25-35º y los ríos son más largos, cuyos cauces continúan por las planicies hasta desembocar en el Golfo deParia (Gremone y Capobianco 1985, Fernández y Michelangeli 2003). Existe una abundancia de cuevas tanto terrestres como marinas, de las cuales más de 330 han sido exploradas (FUDECI 1990).
 
El clima es lluvioso cálido de bosques tropófilos subhúmedos, con una temperatura media anual que oscila entre los 15ºC y los 26ºC, y una precipitación anual varía entre 1.000 y 1.500 mm (Gabaldón 1992, MARNR1992). El período de lluvias se extiende entre mayo y noviembre, con un período más o menos seco entre enero y abril, siendo el Cerro Humo el lugar donde ocurren las mayores precipitaciones con 2.000 mm anuales.Toda la región de Paria está bajo la influencia de los vientos alisios del noreste y del movimiento de la convergencia intertropical (Fernández y Michelangeli 2003).
 
|La flora de lascumbres de la Península de Paria representa un tipo de bosque relicto que está relacionado con plantas que |
|actualmente se encuentran muy al sur en las regiones de la Amazonía y la Guayana venezolana y también está relacionada con la flora|
|de las cercanas islas de Trinidad y Tobago (Steyermark 1973, Steyermark 1974), aunque también cuenta con un elevado nivel de |
|endemismovegetal en comparación con las áreas adyacentes (MARN 2000), señalándose la presencia de 29 plantas endémicas o |
|exclusivas de sus bosques nublados, entre las que se encuentran palmas, orquídeas, bromelias y helechos (Steyermark 1979, Fernández|
|y Michelangeli 2003). |
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|Los bosques húmedos siempre verdes se encuentran entre los 400 y 800 msnm, y en ellos destacan los árboles de tetón (Pachira |
|aquatica), erizo (Sloanea guianensis), Licania heteromorpha, Laplacea fruticosa, laurelillo (Anibasp.) y carapo (Carapa |...
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