Penal

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La aplicación temporal de la nueva regla de cómputo

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Revista de Derecho de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso xxIx (Valparaíso, Chile, 2do Semestre de 2007) [pp. 257 - 266]

LA APLICACIóN TEMPORAL DE LA NUEVA REgLA DE CóMPUTO DEL PLAzO DE PRESCRIPCIóN DE LA ACCIóN PENAL EN DELITOS SExUALES CON VíCTIMAS MENORES DE EDAD
[The Temporary Application of the New Time BarCalculation Rule of the Prescription of Legal Action Regarding Sexual Offences to Underage Victims]

guillermo Oliver Calderón* Pontificia Universidad Católica de Valparaíso
Resumen El nuevo artículo 369 quáter del Código Penal, incorporado por la Ley Nº 20.207, de 31 de agosto de 2007, ha establecido una nueva regla de cómputo del plazo de prescripción de la acción penal en delitos sexuales convíctimas menores de edad, “congelando” dicho plazo hasta el momento en que éstas alcancen la mayoría de edad. El objetivo de este trabajo es examinar la procedencia o improcedencia de aplicar la citada disposición a hechos realizados antes de su entrada en vigencia. Para ello, el autor niega toda importancia a la naturaleza sustantiva o adjetiva que se atribuya a la prescripción, señalando que lorealmente relevante es analizar si se vería vulnerado el fundamento del principio de irretroactividad penal en caso de aplicarse retroactivamente el mencionado precepto. Palabras clave: Prescripción penal – Retroactividad de la ley penal – Irretroactividad de la ley penal – Acción penal – Delitos sexuales – Víctimas – Menores de edad. Abstract New article 369, quarter of the Penal Code, included by LawNo. 20.207 of 31 August 2007, has established a new time bar calculation rule of prescription of legal action regarding sexual offences to underage victims by “freezing” said term until they become adults. The aim of this work is to examine whether the application of said disposition to events carried out before they were in force is appropriate or inappropriate. To that end, the author deniesthe importance to the substantive or adjective nature ascribed to the time bar pointing out that what is really relevant to analyse if the basis of the principle of penal non-retroactivity would be damaged in case that said precept is retroactively applied. Keywords: Criminal time-bar – Retroactivity of criminal law – Nonretroactivity of criminal law – Criminal action – Sexual Offences – Victims –Minors (underage).

* Profesor de Derecho Penal y Derecho Procesal Penal de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso. Dirección postal: Avda. Brasil 2950, Valparaíso, Chile. Correo electrónico: guillermo.oliver@ucv.cl

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Revista de deRecho XXiX (2do semestRe de 2007)

guillermo Oliver Calderón

I. INTRODUCCIóN

El día 31 de agosto de 2007 se publicó en el Diario Oficial laLey Nº 20.207, que introdujo en el Código Penal un nuevo artículo, el 369 quáter, cuyo tenor es el siguiente: “En los delitos previstos en los dos párrafos anteriores, el plazo de prescripción de la acción penal empezará a correr para el menor de edad que haya sido víctima, al momento que cumpla 18 años”. Es muy probable que esta disposición dé lugar a varias dificultades en su interpretación yaplicación práctica, tales como, entre otras, la de decidir si consagra o no una duplicidad de plazos de prescripción que empezarían a correr en momentos distintos y para personas diferentes; en caso afirmativo, la de precisar las consecuencias que un proceso penal produciría en otro que le sucediera, debido a que distintas personas inicien uno dentro de los diferentes plazos con que contarían paraello, y la de determinar los efectos en el tiempo que produciría la nueva norma. El objetivo de este breve trabajo es contribuir a solucionar sólo uno de tales problemas: el relativo a la posible aplicación retroactiva de esta disposición.
II. SOBRE LA POSIBILIDAD DE APLICAR LA NUEVA REgLA ESPECIAL DE CóMPUTO DEL PLAzO DE PRESCRIPCIóN DE LA ACCIóN PENAL A DELITOS ANTERIORES A SU ENTRADA EN...
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