Pensar lo social

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Geertz, Clifford (1992). “Juego profundo: notas sobre la riña de gallos en Balí”.
En: Interpretación de las culturas. Barcelona: Gedisa. pp. 339-373.

Juego profundo: notas sobre la riña de gallos en Bali

En este ensayo, Clifford Geertz presenta bajo la forma de una descripción densa el trabajo de investigación que llevo a cabo en Bali, se trata de una investigación de corte etnográfico einterpretativo a partir de la cual el autor des-cubre diferentes sentidos y significados en relación a un evento particular en Bali: las riñas de gallos.

El autor describe su llegada a la aldea de Bali, Indonesia, lugar al que arriba junto con su esposa para llevar a cabo estudios antropológicos. Describe que se trata de una aldea pequeña, de aproximadamente unos 500 habitantes y relativamentealejada de todo centro “un mundo en sí misma”.

El autor pone de manifiesto, la dificultad de su entrada al campo, cuando menciona la forma en que él y su esposa son ignorados por los balineses, pero además aclara que parece ser una actitud de los balineses para con todos los “intrusos”, aquellos que no pertenecen a la aldea.

Sin embargo, hay un suceso que permite a Geertz y su esposa laaceptación por parte de los balineses. El suceso tiene que ver con una riña de gallos que se organiza en la aldea para recaudar fondos para una nueva escuela, sin embargo, dado que las riñas de gallos en ocasiones son ilegales en Bali, no obstante estas riñas se realizan con mucha frecuencia. Sin embargo, en esa ocasión, la primera riña de gallos a la que asisten Geertz y su esposa, la policía llega,y todos los habitantes de la aldea huyen del lugar, y ellos hacen lo mismo. A partir de este hecho, Geertz y su esposa se ganan la aceptación de los balineses, ya que ellos interpretan esa acción como un acto de solidaridad con la gente de la aldea.

Esto permitió a Geertz ser aceptado completamente en una sociedad a la cual resulta muy difícil penetrar a los extranjeros; este episodio ademáspuso al autor en contacto con el tema de las riñas de gallos en Bali, un asunto cuya índole interior él deseaba comprender.

Su interpretación se centra en la riña de gallos como uno de los elementos más representativos de la cultura de Bali, a partir de la cual explica eventos y características de la estructura social. Interpreta la pelea de gallos a partir de dos significados; uno, el quecumple con una función sociológica, esto es, contribuye a mantener el orden social; y otro, que se refiere a la dramatización de los intereses de status, es decir, que el prestigio está estrechamente ligado con la interpretación de la pelea de gallos:

“… la riña es una simulación de la matriz social, del sistema de grupos cruzados, superpuestos y en alto grado solidarios –grupos de aldeas, grupos deparentesco, sociedades de irrigación, congregaciones de los templos, casta- en los cuales viven los individuos” (Geertz, 1993, p. 358)

“La riña de los gallos, y especialmente la riña profunda, es fundamentalmente la dramatización de intereses de status” (Geertz,1992, p. 359).

El estudio que lleva a cabo Geertz se dirige principalmente a la explicación de la conducta humana con sus valores,actitudes, mitos, ritos, creencias dentro de un contexto cultural. En este sentido, resulta muy interesante el análisis y la interpretación que el autor lleva a cabo a partir de la observación de las riñas de gallos y los sentidos y significados que adquieren en un contexto y una cultura determinados.

Geertz identificó diferentes clases de categorías las cuales le permitieron hacer relacionespara interpretar el significado de la riña de gallos, entre los que se encuentran las clases de los gallos, los dueños de los gallos, los apostadores y las apuestas; las apuestas centrales (toh ketenghah) y las periféricas (toh kesai).

El autor, identifica además otros elementos de la riña de los gallos; la pelea (sabungan); el programa de las peleas (sehet); el periodo de lucha entre los...
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