Petroquimica

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Petroquímica

La industria petroquímica de los aromáticos en el siglo XXI
J. M. López Bahamonde
Jefe de Coordinación Petroquímica. Cepsa XX, la industria carboquímica, asociada siempre a la siderúrgica, de donde obtenía fundamentalmente sus materias primas, experimentó en Europa y EE.UU. un desarrollo espectacular. Hacia finales de los años 40, tiene lugar en EE.UU. la primera obtención dehidrocarburos aromáticos procedentes del petróleo al inventarse el reformado catalítico de naftas; con esta tecnología se buscaba elevar el número de octano que exigían las gasolinas de aviación. Había nacido la moderna petroquímica basada en naftas del petróleo y procesos catalíticos. La progresión de la petroquímica es tan rápida que ya en los años 60 se asiste a la práctica desaparición, porconversión de materias primas, de la antes poderosa industria carboquímica. Actualmente, la petroquímica basada en naftas de petróleo aporta más del 96% de la produc-

1. Origen y evolución de los hidrocarburos aromáticos: el BTX Lo que en la industria petroquímica se conoce como hidrocarburos aromáticos, bajo la denominación de fracción BTX, es un conjunto de moléculas que podríamos considerarcomo derivados básicos de benceno y formado por benceno, tolueno, orto-xileno, meta-xileno, para-xileno y etil-benceno. Desde un punto de vista histórico, este conjunto de moléculas formaron parte fundamental de la fracción ligera del alquitrán producido en la destilación seca de la hulla y recibieron la denominación genérica de aromáticos, constituyendo la materia prima básica de la industriacarboquímica. Durante la segunda parte del siglo XIX y hasta los años 40 del siglo
Figura 1. El sector petroquímico de los aromáticos

La industria de los aromáticos, que se inició con el desarrollo de la industria siderúrgica, tomó otra dinámica cuando cambió la materia prima al petróleo. En este artículo se muestra el volumen importante de esta actividad hoy día, su proyección al futuro y lasúltimas fronteras de su tecnología.

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INGENIERIA QUIMICA

CAPACIDAD Kt/año EE.UU Y CANADA ASIA-PACIFICO EUROPA Oc. EUROPA Este LATINOAMERICA ORIENTE MEDIO Y AFRICA TOTAL MUNDIAL 22.414 21.127 13.531 8.985 3.902 1.781 71.740

PRODUCCION Kt/año 18.176 17.796 11.235 4.454 3.356 1.370 56.387

% DE UTILIZACION

81 84 83 50 86 77 79

Figura 2. Capacidad mundial de producción de BTXFigura 3. Capacidad mundial de producción por zonas geográficas

ción mundial de B.T.X. y permite soportar una muy diversificada y en constante crecimiento industria petroquímica (Figs. 1, 2 y 3). 2. Fuentes suministradoras de BTX En los umbrales del siglo XXI, las fuentes de hidrocarburos BTX son prácticamente: 1. Crackers de etileno/ propileno
Figura 4. Reacciones típicas

alimentados connafta o gases del petróleo-nafta pirolítica. 2. El reformado catalítico de naftas en refinerías. 3. La desproporcionación y desalquilación del tolueno. La calidad de la carga en los reformados catalíticos y en los crackers de etileno determinan la producción y concentración del BTX en el reformado y la nafta pirolítica.

Las reacciones básicas involucradas en estos procesos se dan en la figura4. En la figura 5 se ilustran las etapas básicas del reformado catalítico de naftas. En las figuras 6, 7, 8, 9 y 10 se ilustra la composición básica del BTX según su origen, así como su distribución por productos a escala mundial.

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Petroquímica

3. La producción de BTX en Europa Occidental Europa juega un papel muy importante en esta industria con un 20% de la capacidadmundial instalada, lo que significa una producción prevista para el 2002 de 18 millones de t/año y con un crecimiento previsto del 40% sobre su capacidad actual. Por otro lado, la capacidad de producción de derivados del BTX en Europa Occidental alcanza la cifra de 27 millones de t/año, procedentes de 53 empresas. En la figura 11 se dan los principales productores de BTX y sus derivados en Europa...
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