Planilandia

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Amenazas hacia la sociedad y efectos en la salud

El petróleo tiene el problema de ser insoluble en agua y por lo tanto, difícil de limpiar. Además, la combustión de sus derivados produce productos residuales: partículas, CO2, SOx (óxidos de azufre), NOx (óxidos nitrosos), etc.
En general, los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida del lugar, razón por la cual laindustria petrolera mundial debe cumplir normas y procedimientos estrictos en materia de protección ambiental.
Casi la mitad del petróleo y derivados industriales que se vierten en el mar, son residuos que vuelcan las ciudades costeras. El mar es empleado como un accesible y barato depósito de sustancias contaminantes.
Otros derrames se deben a accidentes que sufren los grandes barcos contenedoresde petróleo, que por negligencia transportan el combustible en condiciones inadecuadas.
De cualquier manera, los derrames de petróleo representan una de las mayores causas de la contaminación oceánica. Ocasionan gran mortandad de aves acuáticas, peces y otros seres vivos de los océanos, alterando el equilibrio del ecosistema. En las zonas afectadas, se vuelven imposibles la pesca, la navegación yel aprovechamiento de las playas con fines recreativos.
Además, el control del petróleo está vinculado a guerras y su combustión es una de las principales causas de emisión de CO2, cuya acumulación en la atmósfera genera el cambio climático.
Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a través del proceso conocido como efectoinvernadero. Eldióxido de carbono atmosférico tiende a impedir que la radiación de onda larga escape al espacio exterior; dado que se produce máscalor y puede escapar menos, la temperatura global de la Tierra aumenta.
El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso de radiación ultravioleta, que puede producir cáncer de piel y cataratas,reducir la respuesta del sistema inmunitario,interferir en el proceso de fotosíntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton oceánico. Debido a la creciente amenaza que representan estos peligrosos efectos sobre el medio ambiente, muchos países intentan aunar esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, los CFC pueden permanecer en la atmósfera durante más de 100 años, por lo que ladestrucción del ozono continuará durante décadas.

Importancia del petróleo en España
Estos convierten a España en un país eminentemente importador de petróleo debido a la importancia del petróleo en el entramado económico del sector energético y a su débil producción y su escasez de yacimientos, como podemos ver en las siguientes tablas:
Producción interior de crudo | Año 2002 
(Millones detoneladas) | Año 2003 
(Millones de toneladas) | Tasa de variación (%) |
Ayoluengo | 7 | 8 | -12,0 |
Boquerón | 20 | 33 | -37,9 |
Casablanca | 230 | 108 | -111,9 |
Rodaballo | 63 | 167 | -62,1 |
Total Crudo | 321 | 316 | 1,4 |

Producción interior de gas natural | Año 2003 
Gwh | Año 2002 
Gwh | Tasas de variación 
(%) |
El Ruedo | 57 | 66 | -13,6 |
Las Barreras | 137 | 119 | -15,1|
Marismas | 564 | 267 | 111,2 |
Poseidón | 1966 | 5565 | -64,7 |
El Romeral | 168 | 128 | 31,3 |
Total Gas Natural | 2892 | 6145 | -52,9 |

Las empresas petroleras que desarrollan su actividad en España realizan operaciones de exploración, refino, distribución y comercialización de productos derivados del petróleo. El consumo de productos petrolíferos se elevó en España en el año 2003hasta las 71,70 millones de toneladas, lo que supone una tasa de variación del 1,7% respecto al año 2002.
En cuanto al Gas Natural destaca el crecimiento en su demanda respecto al año 2002, casi un 13,3% más debido en gran parte a la utilización del gas natural en la generación eléctrica.
Al hacer un análisis desagregado del consumo español por productos petrolíferos, cabe destacar que el...
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