Planta de tratamiento de aguas residuales

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  • Publicado : 2 de septiembre de 2010
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El lodo activado es un proceso de tratamiento por el cual el agua residual y el lodo biológico (microorganismos) son mezclados y aireados en un tanque denominado reactor. Los flóculos biológicos formados en este proceso se sedimentan en un tanque de sedimentación, lugar del cual son recirculados nuevamente al tanque aireador o reactor.
En el proceso de lodos activados los microorganismos soncompletamente mezclados con la materia orgánica en el agua residual de manera que ésta les sirve de sustrato alimenticio. Es importante indicar que la mezcla o agitación se efectúa por medios mecánicos superficiales o sopladores sumergidos, los cuales tiene doble función 1) producir mezcla completa y 2) agregar oxígeno al medio para que el proceso se desarrolle.
Elementos básicos de lasinstalaciones del proceso de lodos activados:
• Tanque de aireación.  Estructura donde el desagüe y los microorganismos (incluyendo retorno de los lodos activados) son mezclados.
• Tanque sedimentador.  El desagüe mezclado procedente del tanque es sedimentado separando los sólidos suspendidos (lodos activados), obteniéndose un desagüe tratado clarificado.
• Equipo de inyección de oxígeno. Paraactivar las bacterias heterotróficas.
• Sistema de retorno de lodos. El propósito de este sistema es el de mantener una alta concentración de microorganismos en el tanque de aireación.
• Una gran parte de sólidos biológicos sedimentables son retornados al tanque de aireación.
• bacteriano en el tanque de aireación, son eliminados, tratados y dispuestos.
Operación básica
1)Pre-tratamiento/ajuste de aguas residuales
En algunos casos las aguas residuales deben ser acondicionadas antes de pasar al proceso de lodos activados, esto es debido a que ciertos elementos inhiben  el proceso biológico. Algunos de estos casos son:
- Sustancias dañinas a la activación microbiana, tal como la presencia de cloro.
- Grandes cantidades sólidos. Se utilizan cribas o rejas en un tanque desedimentación primaria para los sólidos fácilmente sedimentables
- Aguas residuales con valores anormales de pH. Se debe realizar un proceso de neutralización el cual es indispensable para el desarrollo bacteriano.
- Desagües con grandes fluctuaciones de caudal y calidad de las aguas residuales incluyendo concentración de DBO. Se homogeniza las aguas en un tanque de igualación
2) Remoción deDBO en un Tanque de Aireación
Las aguas residuales crudas mezcladas con el lodo activado retornado del tanque sedimentador final es aireado hasta obtener 2 mg/l de oxígeno disuelto o más. En este proceso, una parte de materia orgánica contenida en los desagües es mineralizada y gasificada y la otra parte es asimilada como nuevas bacterias.
3) Separación sólido – líquido en el Tanque deSedimentación
Los lodos activados deben ser separados del licor mezclado provenientes del tanque de aireación. Este proceso se realiza  en el tanque de sedimentación, concentrándolos por gravedad. La finalidad de este proceso es conseguir un efluente clarificado con un mínimo de sólidos suspendidos y asegurar el retorno del lodo.
Descarga del exceso de lodos
Con la finalidad de mantener la concentraciónde los lodos activados en el licor mezclado a un determinado valor, una parte de los lodos son eliminados del sistema a lechos de secado o espesadores con filtros mecánicos (filtros prensa, de cinta etc.) para posteriormente disponer el lodo seco como residuo sólido.
Un aspecto importante del proceso de tratamiento de aguas residuales mediante lodos activados es el uso flóculos biológicos en loslodos activados compuestos de bacterias heterotróficas y son el elemento principal para la purificación. El proceso de tratamiento tiene dos importantes características:
1) Eficiente remoción de materia orgánica.
2) Eficiente separación de sólidos.
Básicamente la remoción de la materia orgánica en las aguas residuales es producida por dos procesos:
1. Mineralización (gasificación) por acción...
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