Poblacion humana

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Población Humana
La población humana comenzó a instalarse en poblados hace unos 10 000 años. Sumarían en ese momento entre cinco y diez millones de personas, un número que no afectaba de forma importante al ecosistema. A partir de entonces el crecimiento de la población fue gradual, pero relativamente lento hasta llegar al siglo XX en el que este crecimiento se ha acelerado.  Al crecimiento enpoblación se ha unido el progreso técnico que nos ha dotado de una capacidad de modificar el ambiente desconocida hasta hace unos cien años. Selvas que tardaron miles de años en formarse o depósitos de petróleo que se acumularon a lo largo de millones de años están siendo consumidos en el transcurso de una sola generación.  ¿Qué influencia tiene el crecimiento de la población en la degradaciónambiental? ¿Cómo está relacionada con el desarrollo? ¿Qué se puede predecir de su evolución en el futuro?. Estas cuestiones y otras similares son las que analizamos a continuación 

Crecimiento de la población mundial
Hace unos 2000 años se calcula que los habitantes de la Tierra serían unos 200 millones y no fue hasta 1804 cuando se llegó a los 1000 millones. A partir de entonces, según losdatos de NNUU (Naciones Unidas) la marcha de la población fue:
1000 millones | 1804 |
2000 millones | 1927 (123 años después) |
3000 millones | 1960 (33 años después) |
4000 millones | 1974 (14 años después) |
5000 millones  | 1987 (13 años después) |
6000 millones | 1999 (12 de octubre) (12 años después) |

Hasta 1968 la población mundial fue creciendo cada año más que el anterior. Apartir de ese año la población sigue creciendo pero lo hace más lentamente cada vez.. Las Naciones Unidas, y otras instituciones, hacen estimaciones de cual será la población en el futuro. Los datos que se dan para los próximos diez o veinte años son bastante fiables. A partir de ahí ya es muy difícil hacer predicciones y las que se dan tienen muy poco valor. Según las predicciones medias de laDivisión de Población de NNUU, las estimaciones son:
6000 millones | 1998 (11 años después) (ha sido un año más tarde |
7000 millones | 2009 (11 años después) |
8000 millones | 2021 (12 años después) |
9000 millones | 2035 (14 años después) |
10000 millones | 2054 (19 años después) |
11000 millones | 2093 (39 años después) |
Según estas previsiones la población se estabilizaría en unos11500 millones; pero de hecho se está dando una disminución claramente más rápida que la que las NNUU preveían y ya se está hablando de estabilización de la población en menos de 11000 millones.
Las grandes diferencias
Bajo las cifras de crecimiento del conjunto de la Tierra se esconden grandes diferencias de ritmos de crecimiento y de situaciones de población
 a) Países desarrollados.- Elcrecimiento de la población en los países desarrollados se ha frenado mucho en las últimas décadas. 
El índice de fecundidad es el mejor indicador de la situación de un país en relación a la demografía. Indica el número de hijos por mujer en ese país según los datos de nacimientos recogidos ese año (ver Para saber más: Demografía). Debe ser de 2,1 al menos para asegurar el reemplazo de unageneración por la siguiente. En ningún país desarrollado se llega a esta cifra, estando en algunas regiones por debajo del 1,0, lo que indica que si continua así, empezarán a disminuir su población muy pronto.
Esto se refleja en las pirámides de población de estos países con bases estrechas y cimas proporcionalmente anchas que significan que la proporción de jóvenes en estas sociedades irádisminuyendo. En la actualidad, mientras la media mundial de la relación entre menores de 15 años y mayores de 64 años es de 32/6; en Europa es de 19/14.
 b) Países no desarrollados.- En los países no desarrollados la situación es totalmente distinta. El 90% del crecimiento de la población del mundo ocurre en estos países que tienen índices de fecundidad de entre 2,5 y 6.
Dentro de estos países las...
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