Poder y ciencia

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Laura Alejandra Mendoza

Poder, ciencia y violencia

La ciencia más allá de ser una práctica desinteresada, al servicio del bien común e impulsada únicamente por el deseo de saber, es un mecanismo que ha estado relacionado directamente con las prácticas sociales, con una historia y un contexto determinado de los que no es posible aislarla. En este ensayo pretendo vislumbrar los vínculos entrelas relaciones de poder y la ciencia, cómo el éxito de algunas teorías científicas se ha debido a su concordancia con las modalidades de dominación de la época, así como también la manera en que se han universalizado y a la vez acallado saberes locales, mediante el uso de la violencia implícita o explicita, con el fin de una legitimación institucional.

El mundo está constituido de diversasformas de organización social y de vida en comunidad, cada una de estas está regida por sistemas de pensamiento propios que hacen que el hombre tenga diferentes motivaciones, intereses y un sentido de vida característico según la sociedad dentro de la cuál se desarrolle como ser humano. Así como existen determinadas formas de pensar en torno a las que se desenvuelven las instituciones, cada tipo desaber es conveniente a las necesidades de la comunidad a la que espera aplicarse. La cultura occidental ha cambiado el rumbo del conocimiento porque ha logrado hacer de su saber local, determinado por circunstancias particulares de tiempo y lugar (como cualquier otro), una teoría universal y totalizadora (que incluye sus métodos, sus prácticas y su aplicabilidad) impulsada por los referentes de“progreso” y “desarrollo” marcados por la “superioridad” europea. Esta pretensión de mundializar la ciencia no ha sido bajo un ideal de verdad, racionalidad y bondad sino que ha estado fuertemente ligada a intereses económicos y políticos que se visualizan en los procesos históricos del colonialismo y el imperialismo y que han hecho del conocimiento un mecanismo de control global y dominación de lanaturaleza y el ser humano, especialmente el extraño.

La trata atlántica de esclavos, como respuesta al proyecto económico de la explotación de recursos y en particular a la demanda de mano de obra en las colonias de América para plantaciones de caña de azúcar, es un fenómeno por medio del que podemos hacer una reflexión acerca de la manera en que los saberes considerados verdaderos son aquellosque coinciden con los intereses que benefician a los grupos dominantes y la forma en que estos (los saberes) se convierten en herramientas de poder sociocultural. El pensamiento adoptado por los portugueses (uno de los países colonizadores de África) se basó en los planteamientos de Aristóteles acerca de la esclavitud como una condición natural en la que lo mejor que podían aportar a la sociedadalgunos seres humanos era el uso de su cuerpo, sin embargo, su condición natural podía ser reemplazada por un derecho de guerra en el que la superioridad militar era un motivo suficiente para sustentar la esclavitud. Además de validar teóricamente una práctica que sometía a las personas a tratos inhumanos (muchas veces finalizados con la muerte) y responder a la utilidad del poder reinante, estosplanteamientos conformaban los imaginarios sociales y por tanto regían la manera en que las personas pensaban y se comportaban, de esta manera se sustentaba una ideología racista en la que los negros por no tener alma (afirmación atribuida por la Iglesia) se les negaba la posibilidad de ejercer los derechos de cualquier ser humano y eran considerados objetos o animales, no solo por los colonizadoresmuchas veces estos saberes estaban tan arraigados y naturalizados que los mismos africanos se identificaban con la identidad otorgada. Fue de esta forma como la trata favoreció a los intereses económicos de los países colonizadores y el crecimiento preindustrial de Europa mientras que el continente Africano sufrió grandes perdidas demográficas, debido al éxodo en grandes proporciones de la...
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