Poder

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PODER
En el pensamiento poltico moderno, el poder ha sido representado de tres maneras que pueden ser diferenciadas, aunque no resulten, sin embargo, completamente distintas: I) el poder entendido como una capacidad de la que se dispone o de la que se carece, II) el poder concebido como una institucin que para ser legtima supone el consentimiento de aquellos sobre los cuales se ejerce y III) elpoder analizado como una caracterstica inherente de las relaciones sociales diversas que tienen lugar en la sociedad 1.
I. El poder entendido como capacidad
Etimolgicamente, el infinitivo latino posse, cuyo significado remite a la capacidad de realizar algo, al hecho de tener la fuerza para hacerlo, respalda esa primera representacin del poder que atraviesa el pensamiento moderno. En una clebredefinicin enunciada tempranamente en el Leviathan, Thomas Hobbes considera el poder que alguien tiene como "sus medios presentes para obtener algn futuro y aparente bien"2. La cantidad de recursos disponibles a los cuales es posible recurrir para alcanzar un objetivo supuestamente deseable, resume as esta representacin cuantitativa del poder que va a suscitar posteriormente no slo adhesin sinotambin crtica y reservas.
En la perspectiva hobbesiana del poder lo que interesa fundamentalmente es su ejercicio potencial o efectivo: "tener la capacidad o la potencia para hacer algo, ejercer el poder para realizarlo "3. Mediante su teora contractualista, Hobbes ha resuelto ab initio el problema de su justificacin o de su legitimidad. Ante la inseguridad que habra privado en el estado natural,fruto del estado permanente de guerra en que habran vivido, los hombres renuncian a sus libertades en forma prcticamente irreversible e incondicional ante la figura del soberano, que ms que un monstruo bblico se convierte, segn las palabras de Hobbes en un "dios mortal" que brinda as la paz y la proteccin para todos los que han suscrito ese pacto indisoluble. Para Hobbes, por consiguiente, lainstitucin originaria de ese pacto asegura la legitimidad del poder soberano: no sin razn Hobbes ha sido visto como un terico legitimador de la monarqua absoluta4. Lo que resulta en todo caso original es que, frente a los filsofos y telogos medievales que pretendan fundar el poder en fuentes divinas, Hobbes le encuentra un arraigo terreno en la necesidad y en la fuerza de ese pacto social. El anlisisdel fenmeno del poder adquiere as una clara connotacin contractual y jurdica que permear el debate filosfico moderno.
El esfuerzo terico de Max Weber, el ms importante socilogo poltico del siglo XX, dar en cierta forma continuidad a esa reflexin iniciada tempranamente y romper, al mismo tiempo, con algunos de esos presupuestos clsicos. La definicin que Weber propone del poder (Macht) reiteraalgunos de esos elementos e introduce otros nuevos. Cuando Weber define el poder como "la probabilidad de imponer la propia voluntad, dentro de una relacin social, aun contra toda resistencia y cualquiera que sea el fundamento de esa probabilidad"5, subraya algunos rasgos que aparecan en la definicin de Hobbes, como el carcter intencional y voluntario de esas acciones de poder, pero adems destaca otroselementos a los cuales no se haba prestado igual atencin: 1) la probabilidad efectiva de hacer valer esa voluntad a pesar de las resistencias reales o potenciales del ms variado orden y 2) el ejercicio de ese poder que puede tener un fundamento muy diverso y no parte, en modo alguno, de una legitimacin de orden contractual como lo haba supuesto Hobbes.
Asimismo, la definicin de poder de Weber, seacompaa de la caracterizacin correlativa que l mismo hace del fenmeno de la dominacin (Herrschaft) entendida como la "probabilidad de encontrar obediencia a un mandato de determinado contenido entre personas dadas"6. De esta manera, la dominacin restringe el campo de anlisis del fenmeno del poder a su ejercicio efectivo, en la medida en que, la capacidad de mando se expresa mediante el...
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