Politica y economia social en chile

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HOMENAJE

Política Económica y Desarrollo Social en Chile *
Miguel Kast R. **
Este trabajo documenta el diagnóstico y evaluación que el autor hizo de las políticas redistributivas tradicionales. La idea central es que el país no ha utilizado en el pasado sus recursos para resolver el problema social, pues no se ha puesto en primer lugar a los sectores más necesitados. Continuamente la ayudaestatal ha ido a parar a grupos medios y altos. Para avalar esta tesis se examina el destino de los subsidios educacionales, a la vivienda, a los servicios de utilidad pública, previsión y otros. Según este trabajo, con la política económica y social seguida en el pasado, Chile en gran medida perpetuó y agravó el problema de la Extrema Pobreza, y la primera prioridad es tratar de usar bien losrecursos que el Gobierno ya tiene destinados a la satisfacción de dicho fin social. Se sugieren, a continuación, algunas políticas específicas.

El tema del énfasis que se le debe dar a la política económica, sea desde el punto de vista de conseguir objetivos sociales u objetivos económicos, se ha tratado siempre, no sólo en Chile, con bastante poca racionalidad en el análisis y con una fuerte cargaemocional. Se tiende a pensar que estos objetivos son incompatibles entre sí, por cuanto los objetivos sociales en general
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Documento interno de ODEPLAN, 1979. Ingeniero Comercial, Universidad Católica y M.Á. en Economía, Universidad de Chicago. Ministro de ODEPLAN (1978-1980); Ministro de Trabajo y Previsión Social (1980-1982) y presidente del Banco Central (1982). El estilo, tanto deeste trabajo como del siguiente, delata su naturaleza ocasional; sin embargo, expresa bien la concepción básica que inspiró la acción de este influyente hombre público. "Estudios Públicos" edita estos dos trabajos —el primero de los cuales ha circulado mimeografiado— en homenaje a la memoria de Miguel Kast (1948-1983).

200

ESTUDIOS PÚBLICOS

se refieren a seres humanos en un estado deextrema necesidad. Esta fuerte carga emocional hace muy difícil ir eliminando del camino prejuicios que se han ido formando a través del tiempo, que de hecho son los que impiden proceder a realizar un análisis objetivo de las tareas que los países se tienen que fijar con el objeto de lograr un efectivo desarrollo social. El prejuicio más serio que se observa en este campo, es que el común de la gentetiende a pensar que el crecimiento económico es una meta incompatible o contradictoria con lo que sería el desarrollo social. De hecho, muchas veces una redistribución del ingreso mal hecha tiende a perjudicar también el crecimiento económico, pero además tiende a agravar también el estado de injusticia inicial. Viceversa, un desarrollo económico adecuado, una economía sana, tiende en la práctica,como lo hemos visto en muchos países del mundo, a aminorar y a corregir sustancialmente gran parte de los problemas sociales con que se partió. Consideremos que el crecimiento del ingreso per cápita sea un buen indicador en términos sociales y veamos un caso práctico: En el último decenio Chile creció a una tasa promedio inferior al 2,5% al año, lo que da un crecimiento per cápita del orden del0,34% al año. Esta cifra la podemos contrastar con la posibilidad de tener, como lo han tenido muchos países con una política económica adecuada, un crecimiento del orden del 5 ó 6% anual per cápita, es decir, que el ingreso de las personas crezca en un 5 ó 6% anual. Esta cifra significaría que el cabo de 10, 12 ó 13 años, el ingreso per cápita promedio del país se habría duplicado. Esto resume agrandes rasgos el costo social que tiene seguir una mala política económica. Tal como se ha visto en Chile y en otros países, la solución del problema de la pobreza y del problema de la cesantía tiene poco que ver con la estridencia de la propaganda que se haga. La solución de este problema depende exclusivamente de la seriedad con que los países enfrenten el desafío del desarrollo y, por lo...
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