Practical situation

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El proceso de Extracción por Solvente es uno de los componentes de la trilogía Hidrometalúrgica Lixiviación – Extracción por Solventes – Electrodepositación.

LIXIVIACIÓN
Como se manejanormalmente, el mineral proveniente de la mina es acondicionado a la granulometría adecuada para, luego de ser aglomerado, ser dispuesto en pilas donde se produce el curado del mineral. Las pilas, que puedentener variadas alturas, son regadas (lixiviadas) con una solución de baja concentración de cobre y con un contenido calculado de ácido sulfúrico. Las reacciones más comunes que se producen en esteproceso se pueden simplificar en :

Crisocola

Atacamita

Brocantita

Producto de esta lixiviación junto con el cobre se disuelven otros elementos que pasan a ser elementos constituyentes de lasolución de alimentación a planta SX, el PLS, conocidos como impurezas del PLS. Entre estos, como se muestra en Figura siguiente, se destacan :



La solución PLS (Pregnant Leach Solution) quedacaracterizada por :
• El flujo, en m3/hr
• El contenido de cobre
• El pH
• temperatura
• Impurezas químicas
• Sólidos en suspensión
• Características físicas : viscosidad, densidad, tensiónsuperficial, etc.


El PLS conteniendo el Cobre y las impurezas es alimentada, ya sea por gravedad o por impulsión con bombas, a la planta SX.

Extracción por Solventes

El proceso de Extracciónpor Solventes cumple dos objetivos principales :

• Purificar la solución PLS : impedir el paso de impurezas contenidas en ellas, tales como cloro, fierro, manganeso, etc, al electrolito, que alimentaal proceso de electrólisis.
• Concentrar el Cobre : en general, el proceso de lixiviación en Pilas genera una solución PLS que contiene entre 2 a 10 gpl Cu. Estas concentraciones de cobre no sonadecuadas para un proceso de electrólisis dirigido a la obtención de cátodos de alta calidad. Por esto, este proceso tiene la característica de transferir cobre desde la solución PLS a una solución...
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