Prediccion de sismos

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PREDICCIÓN SÍSMICA F. Ramón Zúñiga y Dávila-Madrid Instituto de Geofísica, UNAM INTRODUCCIÓN
¿Podría alguna vez suceder que, aunado al pronóstico del tiempo, en los noticiarios se incluyeran los pronósticos relativos a la actividad sísmica volcánica en el país? ¿Cuales serían las consecuencias sociales de tales hechos? ¿Tenemos la capacidad científica y tecnológica para lograrlo? ¿Estamospreparados para afrontar este tipo de advertencias? Aun cuando no podamos responder a todas las preguntas planteadas, tal vez podamos aclarar algunas dudas en cuanto a la factibilidad de efectuar predicciones sísmicas, así come acerca del estado del arte en este tipo de estudios. Para poder seguir adelante, es necesario esclarecer qué es lo que entendemos por predicción en un contexto científico Engeneral, se considera una predicción sísmica formal a aquélla en la que se indica el tiempo de ocurrencia, el sitio de ocurrencia (con la profundidad) y la dimensión (magnitud) del evento por ocurrir, Incluyendo con todos estos parámetros una indicación del error o la Incertidumbre en cada valor dado; El tiempo de ocurrencia generalmente se proporciona como un intervalo en el que existe unadeterminada probabilidad de que ocurra el evento. Además, se deben especificar los métodos empleados y la justificación científica de su empleo. Si bien lo anterior parece establecer reglas claras, la comunidad sismológica en el mundo se ha encontrado con grandes obstáculos al tratar de poner en marcha un dispositivo que permita la evaluación bajo términos estrictos de las predicciones emitidas por losdiferentes grupos de investigación o individuos que para esto se han abocado. En los Estados Unidos, por ejemplo, se ha establecido un Consejo (Earthquake Prediction Evaluation Counsil) formado por académicos del más alto nivel que se encarga de evaluar y emitir dictámenes respecto de las predicciones sísmicas que afectan a ese país y que puedan presentar posibilidades de éxito. EstudiosDeterminísticos y Estudios Probabilísticos Ahora bien, ¿en qué nos podemos basar para emitir una predicción que pueda ser considerada confiable? Los estudios encaminados hacia la posible predicción de un evento pueden concentrarse en el mecanismo físico del evento, tratando de determinar todos y cada uno de los parámetros involucrados en el, de manera que al conocer el fenómeno a fondo se pueda determinar laocurrencia futura; o bien, pueden enfocar su atención en el comportamiento estadístico y en la probabilidad de ocurrencia de un evento, tratando al fenómeno como una serie de ocurrencias de eventos en el tiempo, con una distribución a determinarse. En muchos casos se hace uso de una combinación de ambas técnicas. Esto último es especialmente importante para aquellos estudios basados en laestadística, ya que el emitir conclusiones sin conocer las causas físicas del proceso de que se trate produciría resultados poco confiables. PARÁMETROS OBSERVABLES CON POSIBLE CARÁCTER PREDICTIVO En cuanto al proceso físico de un sismo, ciertos fenómenos relacionados con el esfuerzo al que están sometidas las rocas pueden ser observados antes de la ocurrencia del terremoto ya éstos se les conoce comofenómenos precursores. Muchas de estas manifestaciones han sido exploradas exhaustivamente por diversos grupos de investigación en varios países con resultados variados. A continuación mencionaremos sólo algunos de los posibles indicadores de la inminencia de un sismo que han tenido éxito en ciertos casos. Este último punto es de suma importancia, pues es el principal defecto de que adolecen todas lastécnicas hasta ahora utilizadas con fines predictivos, esto es, han

resultado exitosas en ciertos casos, para algunas regiones con condiciones específicas, mientras que en otros casos (aun en condiciones similares) han producido resultados negativos. Parámetros de carácter físico-químico Casos que han llamado la atención tanto por su éxito como por sus fracasos se han dado en China, Japón,...
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